10 Características de África

Te explicamos todo sobre el continente africano, a través de sus principales rasgos y características.

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África es el tercer continente por extensión geográfica.

África

África es el tercer continente por extensión geográfica. Se encuentra unido al continente asiático por la península arábiga aunque los estudios geográficos afirman que dentro de medio millón de años este continente podría desprenderse.

El continente africano se compone de 54 países. Como curiosidad, es el único territorio que se encuentra en los 4 hemisferios.

Características de África:

  1. Nacimiento de la civilización

La teoría afirma que de allí surgió el homo sapiens (así como el resto de los homínidos) hace más de 190.000 años para luego extenderse al resto de los continentes.

  1. Límites del continente africano

Limita con el Mar Mediterráneo (al norte), con el Océano Atlántico (al oeste), con el Mar Rojo, el Océano Indico y Asia (al este). Posee una superficie total de 30.272.922 kilómetros.

  1. Población

Cuenta con una población de 1,1 mil millones de habitantes dentro de todo su territorio. Se considera a este continente como “la cuna de la humanidad” debido a que, por investigaciones genéticas, se descubrió que de allí procede toda la especie humana. Esta procedencia ubica el nacimiento de la civilización específicamente al sur o este de África.

  • En la parte sur del continente habitan personas de raza negra (bosquimanos, sudanenses, pigmeos, bantúes, etc) mientras que en la parte meridional de África se encuentran habitantes de raza blanca o caucásica como árabes, judíos y bereberes.
  • En el norte del Sahara se encuentran inmigrantes de Francia y España.
  • Por último sobre la costa oriental habitan personas de procedencia Hindú.

Como dato curioso, en África del norte sus habitantes son mayormente adultos, mientras que en África subsahariana sus habitantes son más jóvenes. Sin embargo en las últimas décadas se ha incrementado el porcentaje de personas adultas en dicha región.

Es interesante hacer mención de la población por sexo dado que en África del norte el nacimiento de hombres predomina por sobre el de las mujeres. Ocurre lo contrario al sur del Sahara donde los nacimientos femeninos y de raza negra son mayoría.

  1. Grupos étnicos

Se pueden distinguir básicamente 2 grupos étnicos.

  • Blancos del norte, entre los que se distinguen los hamitas y los semitas.
  • Negros del sur del Sahara, donde se encuentran bosquimanos, sudanenses, hamito,  negroides (bantús), etc.
  1. Economía

La mayoría de los países de África son ex colonias de la Unión europea. De hecho se llama Unión africana. Su condición económica es de subdesarrollo o en vías de desarrollo. Cerca del 50% de sus habitantes se encuentran por debajo de la línea de pobreza dado que viven con menos de 1 dólar por día.

África paga anualmente alrededor de 20.000 millones de dólares anuales en concepto de deuda que se contrajo, mayoritariamente, en la década del ´90.

  1. Climas

Por estar atravesado por la línea meridional África posee un clima básicamente tropical aunque también se destacan los climas mediterráneo, desértico, subtropical y tropical.

  • Clima mediterráneo: Climas templados con veranos secos y calurosos. Las estaciones de otoño y primavera son variadas en cuanto a clima y precipitaciones.
  • Clima desértico: donde las precipitaciones anuales no superan los 250 mm anuales.
  • Clima subtropical: Mayoritariamente en la parte norte y sur del continente.
  • Clima tropical: La región se halla beneficiada por abundantes precipitaciones. Las mayores precipitaciones de la zona (entre 1500 y 200 mm anuales) se encuentra a ambos lados de la banda ecuatorial. También posee escasa amplitud térmica (sus temperaturas promedios son de 25 – 27 °C).
  1. Flora y fauna

Flora de África: Predominan arbustos, árboles y musgos. Se destaca la palma africana. Dentro de la zona cercana a las montañas de Camerún y Angola se encuentra una frondosa vegetación. Como característica curiosa de la flora existe una planta de aspecto extraño similar a las plantas carnívoras llamada Hydnora africana. Esta crece debajo de la tierra y posee una flor de aspecto extraño que segrega un extraño olor putrefacto para atraer a los insectos.

Fauna de África: En cuanto a la fauna, encontramos dos zonas distintas:

  • Zona norte: Predominan cabras, ovejas, camellos y animales de tipo doméstico.
  • Zona sur: Se encuentra en el África subsahariana. Allí se encuentran animales exóticos y salvajes: elefantes, guepardos, búfalos, leones, hienas, emú, avestruz, antílope, adax, hipopótamos. En esta región habitan 1300 especies de mamíferos, aves y reptiles.
  1. Religión

La principal religión es la que se engloba dentro de la creencia animista que creen en la presencia de espíritus en objetos animados como inanimados. Dentro de las cuales se destaca el Islam y el cristianismo.

  1. Lenguas predominantes

Las principales lenguas son el francés y el árabe pero también se hallan lenguas autóctonas como el suahili, oromo, hausa, amhárico, entre otras.

  1. Tipo de moneda

Si bien co-existen 41 tipos de monedas, la moneda oficial es el FCA que se utiliza en 14 de los 54 países de dicho continente.

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