10 Características de la Civilización Egipcia

Te explicamos todo sobre la antigua civilización egipcia, qué épocas abarcó y cuáles fueron sus características principales.

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La Gran Esfinge fue esculpida con roca caliza, 2600 años antes de Cristo.

Antiguo Egipto

La civilización egipcia nació a orillas del río Nilo, en el norte del continente africano. Surgió alrededor del año 4.000 A.C luego del nacimiento de la escritura.

El desarrollo de las ciencias, el arte, la religión y el comercio dieron lugar a una de las civilizaciones más importantes de la antigüedad. A continuación, y a modo de resumen de la civilización egipcia, exponemos su historia y sus principales aportes.

Ver además: 10 Características de la Civilización Mesopotámica

Características de la civilización egipcia

  1. Ubicación geográfica y Clima

El Antiguo Egipto se ubicó al noreste del continente africano, limitando al este con el mar Rojo y al norte con el mar Mediterráneo. Además estaba rodeada por extensos desiertos de arena (actualmente Sudán, Israel, y Libia).

Con un clima extremadamente seco y caluroso esta zona presenta precipitaciones de hasta 250 mm al año. Esta civilización se encontraba ubicada a orillas del río Nilo. Egipto es un gran valle; y éste valle se hace muy grande en la zona donde el río Nilo tiene su desembocadura, donde se forma un delta de grandes dimensiones. Los egipcios llamaban a esta tierra Kemet que significaba “tierra negra y fértil”. De esta forma diferenciaban a estas tierras del desierto que los rodeaba.

  1. Forma de gobierno

Los egipcios tenían una forma de gobierno que estaba bajo el mando de los faraones. Estos faraones eran figuras humanas designadas por los mismos dioses. Los tronos eran hereditarios y perduraban durante toda la vida del faraón. A su vez el poder era respaldado por la religión.

  1. Religión

Los egipcios tenían un tipo de religión politeísta. Esto significa que ellos creían en la figura de varios dioses. Adoraban a las fuerzas de la naturaleza y las consideraban distintos dioses que a su vez tenían diferentes rangos de importancia. Así se encontraba el Dios del sol que recibía los nombres de Ra, Amon, Amon Ra y Atón. Otro Dios de alto rango era Osiris que era el dios de los muertos.

  1. Concepción de la Muerte

En la civilización egipcia creían que, al morir, el alma se desprendía del cuerpo. De este modo el alma podía viajar hasta la mansión de Osiris. Sin embargo el recorrido desde que el alma dejaba el cuerpo hasta que llegaba a dicha mansión no era sencillo ni rápido. Por esta razón en las tumbas los egipcios dejaban el libro de los muertos, que ayudaba a estas almas a sortear diferentes peligros a fin de poder llegar a dicha mansión.

El alma era presentada ante un tribunal que era presidido por Osiris. Así, el alma era pesada en una gran balanza donde era evaluada entre buenas o malas acciones. Si el dictamen era positivo el alma podría retornar con su cuerpo para vivir por toda la eternidad. Pero esto era posible sólo si el cuerpo era preservado en excelentes condiciones. De allí surge la idea de la momificación.

  1. Tipo de construcciones

Las pirámides son las construcciones más majestuosas que ha llevado a cabo esta civilización. Estas presentan medidas exactas, llenas de pasillos y recamaras (muchas de ellas ocultas). Ellos se esmeraban en la realización de las construcciones precisas de las pirámides pues estas eran un pasaje hacia el más allá.

Fueron construidas con gigantescos bloques de piedra que, aun en la actualidad, intrigan al mundo entero sobre el modo de trasportar dichas rocas. Por último cabe destacar que dentro de las construcciones expresaban sus deseos hacia sus muertos decorando con figuras artísticas, grabando, dibujos e inscripciones, campo en el cual también se destacaron.

  1. Descubrimientos

  • Calendario egipcio. Dado que tenían conocimientos avanzados en astronomía, ellos crearon un calendario bastante preciso. Este calendario constaba de 365 días al año, con 12 meses y 30 días cada mes. Luego, al finalizar el año tenían 5 días sobrantes.
  • Escritura. Si bien es cierto que el concepto de escritura lo toman de los sumerios, los egipcios crearon su propia escritura utilizando jeroglíficos. Este tipo de escritura era pictográfica. Es decir que estaba basada en dibujos. Gracias a la escritura, se conocen costumbres, creencias, historias, etc de esta civilización que, caso contrario, se hubieran perdido.
  • Dominio del cobre.
  1. Medicina

Las creencias religiosas sobre la muerte y la resurrección llevaron a la civilización egipcia a avanzar notablemente en conceptos medicinales y de química. De este modo llegaron a describir hasta 28 tipos de lesiones y tenían conocimientos avanzados sobre anatomía humana.

  1. Agricultura

En cuanto a la economía de los egipcios, tras años de observación sobre la subida y bajada del río Nilo (producto de las épocas del año) descubrieron que podían aprovechar el limo fertilizador que dejaba dicho río a su paso. Esto les sirvió para prosperar en este campo. Posteriormente lograron encauzar este río a fin de expandir sus cultivos.

  1. Matemáticas

Esta ha sido una de las ciencias en las que más logró evolucionar la civilización egipcia. Esto se debió a que las inundaciones del Nilo y su posterior descenso de las aguas demandaron por parte de los egipcios a investigar y profundizar en el campo de la geometría.

  1. Música

Para ellos la música era considerada una ciencia y, como tal, había que estudiarla. No era sólo el conjunto de notas que llevan a la creación de una melodía. La música para los egipcios representaba el pensamiento cultural y ocupaba un lugar trascendental en su cultura. Esto se sabe dado que el jeroglífico que representa este arte es el mismo con el que se representa a la palabra bienestar.

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