10 Características de la Democracia

Te explicamos qué es la democracia, su origen en la civilización griega, y todas sus características generales.

democracia
La forma de gobierno más justa y conveniente para vivir en armonía.

Qué es Democracia:

La democracia es la forma de gobierno en la cual existe participación popular a través del sufragio emitido en elecciones libres; es decir que los habitantes de la nación eligen periódicamente a sus representantes mediante el voto y de esa manera ejercen su poder.

La palabra democracia proviene del idioma griego, donde “demos” significa pueblo, gente, y  “kratos” significa poder, autoridad. El concepto de democracia nace precisamente durante el auge de la civilización Griega, con el crecimiento de las ciudades estados o “polis”. Estas ideas  significaron los comienzos de las instituciones políticas que a lo largo de la historia intentaron resguardar el bien común y la participación de los ciudadanos en las decisiones que afectaban sus destinos.

La democracia es considerada hoy como la forma de gobierno más justa y conveniente para vivir en armonía. Además de existir elecciones periódicas, en la democracia existe una separación de poderes, de modo tal que se discuten las leyes, se prevén sanciones para quienes no las cumplen y se decide de manera consensuada acerca de una diversidad de asuntos a través del voto de los legisladores, elegidos por el voto popular. Es decir que la democracia ha adoptado la figura de la representación. Para que la representación sea sólida y posible en la práctica, los sistemas democráticos exigen la formación de partidos políticos.

Los partidos políticos, a través de sus plataformas, exponen cuáles son sus posturas respecto de diferentes temas (economía, salud, educación, trabajo, etc.), y los ciudadanos, a través del voto, adhieren a la postura que consideran más conveniente.

En oposición a las democracias, se encuentran las monarquías absolutas y las dictaduras o regímenes de facto, de cualquier signo.

Ver además: 10 Características de una Dictadura

Características de las democracias:

  1. Igualdad y Libertad

Se basa en los valores de igualdad y libertad. Estos valores, proclamados en la Revolución Francesa (junto con el de fraternidad), sostienen que todos los hombres son iguales ante la ley y son libres de obrar a su modo, en la medida que ello no vaya en contra de lo legal.

  1. Representatividad

Descansa en el concepto de representatividad. El voto libre y secreto es el mecanismo que asegura la representación del conjunto de los ciudadanos en manos de un grupo relativamente reducido de individuos, ya que es imposible que todas las personas participen de las decisiones cotidianas que hacen al funcionamiento de un país.

  1. Constitucionalidad

Las democracias se apoyan en el principio de constitucionalidad. Las democracias de hoy se articulan a partir de un texto público que garantiza los principios de igualdad y libertad: las Constitución de cada nación. Las constituciones de los países democráticos son la garantía del respeto a los derechos de los ciudadanos, incluyendo todo tipo  de minorías.

  1. Descentralización de decisiones

La democracia evita los gobiernos centralizados todopoderosos. Esto lo logran descentralizando las decisiones a niveles regionales, departamentales, etc.

  1. Derechos Humanos

Asegura los derechos humanos básicos. Un sistema democrático siempre otorga la oportunidad de organizarse y participar plenamente en la vida política, económica y cultural de un país, y garantiza la libertad de expresión y culto.

  1. Democracias puras e impuras

La democracia se ejerce de manera directa o indirecta. En términos teóricos hay dos tipos de democracias básicas: democracias puras (o directas), en las que gobiernan un número reducido de ciudadanos en asamblea, y democracias indirectas o representativas, en las que el gobierno lo ejercen representantes elegidos por todos los ciudadanos por votación, y cualquier persona tiene derecho a elegir y a la vez a ser elegido. En la práctica solo es posible esta última en la actualidad (excepto para situaciones muy puntuales).

  1. Tipos de democracias

Se reconocen clásicamente tres modelos o tipos de democracias representativas:

  • Sistema presidencialista: Se basa en la figura fuerte de un presidente, cabeza del poder ejecutivo, secundado por un grupo de ministros y secretarios que él elige.
  • Sistema parlamentario: Tiene un papel central el Parlamento, y las facultades del presidente están bastante restringidas
  • Sistema colegiado: Es una combinación de los otros dos. El ejecutivo está integrado por varias personas elegidas por el Parlamento, y se turnan en el ejercicio de la presidencia.
  1. Garantías a los derechos

La democracia se basa en los principios del gobierno de la mayoría y los derechos individuales. En toda sociedad democrática existen garantías a los derechos individuales, contemplando especialmente los derechos de las minorías y de los disidentes.

  1. Participación política y pluralismo

La democracia se sustenta en la participación política y en el pluralismo. Entendiendo a la política como el mecanismo para lograr objetivos superadores en una sociedad, en la que existen siempre grupos con intereses diferentes, incluso a  veces contrapuestos, es fundamental para todo proceso democrático la participación ciudadana civilizada, con partidos políticos y dirigentes que escuchen y respeten las voluntades de los ciudadanos.

  1. Herramientas democráticas complementarias

Para casos especiales, dispone de herramientas complementarias. Los plebiscitos (consultas) y los referéndums operan como instancias de democracia directa, apropiadas en ciertos casos.

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