10 Características del Dióxido de Carbono

Te explicamos qué es el dióxido de carbono, el principal responsable del cambio climático, y cuáles son sus características principales.

dioxido de carbono
La concentración de CO2 en la atmósfera ha ascendido dramáticamente.

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono es un gas que se obtiene como producto final de un sinnúmero de procesos químicos y biológicos. Su concentración en la atmósfera es más bien baja, aunque ha aumentado mucho en los últimos años.

El dióxido de carbono está constituido por dos átomos de carbono y uno de oxígeno, de modo que su fórmula química es CO2. Esta molécula es de geometría lineal y simétrica, la estructura de Lewis que la representa es: O=C=O. A continuación, y a modo de resumen, las características, propiedades y efectos del dióxido de carbono.

Características del dióxido de carbono

  1. Estructura y fórmula

Tal como su nombre lo indica, el dióxido de carbono está constituido por dos átomos de carbono y un atómo de oxígeno, por lo que su fórmula química es CO2. La molécula de dióxido de carbono tiene geometría lineal y simétrica, y la estructura de Lewis que la representa es: O=C=O. Antiguamente también se lo llamaba gas carbónico o anhídrido carbónico.

  1. Propiedades físicas

A temperatura ambiente y presión atmosférica el dióxido de carbono es un gas incoloro e inodoro, pero puede solidificarse si se lo somete a temperaturas inferiores de -79° C, así como descomponerse si se expone a temperaturas altas (mayores de 2000 °C).

  1. Solubilidad y densidad

El dióxido de carbono es bien soluble en agua (cada volumen de agua disuelve 0,9 volumen de C02) y su densidad es de 1,5 g/cm3 (una vez y media la del aire).

  1. Generación

El dióxido de carbono se forma a partir de diversos procesos, se destacan entre ellos:

  • Combustión. De materiales fósiles y no fósiles, como petróleo, carbón, gas.
  • Fermentación. La fermentación de azúcares que realizan bacterias y levaduras por lo general conduce a la liberación de ácidos y/o alcoholes y de CO2.
  • Respiración. Tanto los animales superiores como las plantas respiran; en ese proceso hay toma de oxígeno y liberación de dióxido de carbono.
  • Reacción de carbonatos en medio ácido.
  1. ¿Para qué sirve el dióxido de carbono?

La fotosíntesis que realizan las plantas y algunos otros organismos fotosintéticos, como las algas, requiere CO2, de manera que estos seres consumen una buena parte del dióxido de carbono. Este es un proceso muy importante, ya que tiende a revertir en parte la creciente acumulación de dióxido asociada a la industrialización de los centros urbanos.

  1. Efecto sobre el pH

El dióxido de carbono disuelto en agua destilada tiende a llevar el pH de aquella a un valor levemente ácido, debido a que se produce primero a formación de ácido carbónico (H2CO3) y luego del ión bicarbonato (HCO3).

  1. Transportado en la sangre

El organismo produce dióxido de carbono en la respiración, este es transportado en la sangre de tres maneras: disuelto en el plasma, en forma de bicarbonato y combinado con proteínas como compuestos carbamínicos.

  1. Refrigerante

El dióxido de carbono en su forma sólida, que se consigue por exposición a bajas temperaturas, forma el hielo seco. Este es un refrigerante muy usado y eficiente, al perder frío no se vuelva agua (como el hielo común), lo que tiende a minimizar las contaminaciones microbianas en productos frescos.

  1. No inflamable

Este gas no es combustible y en general es poco reactivo frente a otras sustancias, gracias a ello es ideal para ser usado en matafuegos o extintores domiciliarios. Al ser gaseoso, directamente es comprimido dentro del extintor y no requiere ningún mecanismo adicional de descarga. Además, no conduce la electricidad, por esto sirve para apagar incendios en los que hay riesgo de descarga eléctrica.

  1. Principal responsable del efecto invernadero

La emisión de gases, entre ellos de dióxido de carbono, se ha incrementado de manera alarmante en el último siglo. Se estima que la concentración de CO2 en la atmósfera ha ascendido en casi 100 ppm en los últimos 150 años.

Esto se relaciona con el aumento de la temperatura de la Tierra y con una serie de daños concomitantes (fusión de los casquetes polares, cambios en la vegetación natural, cambios en las especies animales, etc.). La mayor parte de las emisiones de dióxido de carbono provienen de procesos industriales que tienen lugar en los países desarrollados.

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    Enciclopedia de Características. (2016). 10 Características del Dióxido de Carbono. Recuperado de: http://www.caracteristicas.co/dioxido-de-carbono/
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