10 Características de los Metales y No Metales

Te explicamos qué son los metales y los no metales, qué propiedades presentan, y cuáles son sus características principales.

metales
Los metales son buenos conductores de la electricidad y el calor.

¿Cuáles son los metales y los no metales?

La química divide a los elementos en grupos de acuerdo a sus características. En función de esto existen dos categorías opuestas: la de los metales y la de los no metales. Con propiedades físicas y químicas intermedias se define un tercer grupo: el de los metaloides.

¿Cuál es la diferencia entre metales y no metales? A grandes rasgos, se puede decir que los metales tienden a perder electrones y los no metales tienden a ganar electrones o a compartirlos; esto es debido al número de electrones de la capa más externa, que en el primer caso es siempre menor de 4 (en general, 1, 2 o 3) y en el segundo es de más de 4 (5, 6 o 7). Esto obedece a la teoría del octeto de Lewis.

Características de los metales

  1. Son sólidos a temperatura ambiente (excepto el mercurio, que es líquido).
  2. Reflejan la luz de una forma característica (eso les otorga brillo).
  3. Se corroen y oxidan con facilidad en contacto con el agua.
  4. Maleables: tienen la capacidad de ser transformados en láminas.
  5. Dúctiles: tienen la propiedad de ser moldeados para producir alambres o hilos.
  6. Tenaces: presentan resistencia frente a fuerzas de tracción, por eso se emplean en maquinaria.
  7. Conductores: son buenos conductores de la electricidad y del calor.
  8. Tienen alta densidad.
  9. Tienen baja electronegatividad.
  10. Sus sales forman iones electropositivos (cationes) en solución acuosa.
  11. Algunos presentan magnetismo.
  12. En su mayoría provienen de los minerales que integran la corteza terrestre o del agua de mar.
  13. Al mirar la tabla periódica, los vemos agrupados a nuestra izquierda. La primera columna corresponde a los metales alcalinos y la segunda a los metales alcalino-térreos. Hacia el centro se ubican una gran cantidad de metales llamados de transición, y a la derecha de estos encontramos primero los metales del bloque p y luego los metaloides.

Características de los no metales

azufre

  1. Pueden ser sólidos, líquidos o gaseosos a temperatura ambiente.
  2. No reflejan la luz, por lo que carecen de brillo (superficie opaca)
  3. No se corroen
  4. Son malos conductores de la electricidad y el calor.
  5. En general son frágiles o quebradizos; algunos son duros y otros son blandos
  6. Tienden a formar aniones (iones negativos) u oxianiones en solución acuosa.
  7. Por lo general son menos densos que los metales.
  8. Tienen elevada electronegatividad
  9. Sus puntos de fusión suelen ser más bajos que el de los metales
  10. Los organismos vivos están compuestos en su mayor parte por no metales.
  11. Varios no metales son diatómicos en el estado elemental
  12. Están tanto en los minerales de la corteza terrestre como en la atmósfera que rodea a esta. También se encuentran formando parte de sales marinas.
  13. Ejemplos de no metales: Cuando observamos la tabla periódica de los elementos, los vemos a la derecha. Los no metales comprenden los halógenos, los gases nobles y elementos importantísimos como el carbono, el nitrógeno, el oxígeno, el fósforo, el azufre. El hidrógeno es no metal pero se encuentra a la izquierda, ya que tiene una serie de características particulares que lo hacen único.

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