10 Características del
Ácido clorhídrico

Te explicamos qué es el ácido clorhídrico, su composición química, usos, peligros y sus características principales.

acido clorhidrico molecula
Su molécula está formada por un átomo de hidrógeno y otro de cloro.

¿Qué es el ácido clorhídrico?

Se llama ácido clorhídrico, ácido muriático, espíritu de sal, ácido marino, aguafuerte, salfumán e incluso ácido hidroclórico a un compuesto químico binario cuyas moléculas se constituyen de un átomo de cloro y otro de hidrógeno.

Se trata de una disolución acuosa del gas cloruro de hidrógeno (de idéntica composición), sumamente irritante y corrosiva.

Este compuesto base, el cloruro de hidrógeno, puede producirse artificialmente por manos humanas o puede también generarse naturalmente, como consecuencia de la erupción volcánica, la quema de hidrocarburos o incluso por ciertos seres vivos.

Para obtener ácido clorhídrico basta con hacer que el cloruro de hidrógeno entre en contacto con el agua.

Además: Metales y no metales

Características del ácido clorhídrico

  1. Fórmula

La fórmula del ácido clorhídrico es la siguiente: HCl, esto es, un átomo de hidrógeno y otro de cloro.

  1. Importancia

El ácido clorhídrico cumple roles importantes en la industria química humana, permitiendo la producción de sustancias más complejas.

También permite la eliminación de residuos que de otro modo impedirían la reacción química deseada.

Por otro lado, el hecho de que nuestros propios cuerpos lo segreguen significa que es una sustancia útil en cantidades controladas, pero que de ningún modo debe ser ingerido o aspirado.

  1. Propiedades

acido clorhidrico oro
Puede disolver metales como el oro.

El ácido clorhídrico posee un pH inferior a 1, es decir, sumamente ácido.

Su apariencia es de un líquido transparente o amarillento, dependiendo de su concentración de cloruro de hidrógeno, que es un gas ligeramente amarillo, no inflamable y más pesado que el aire.

Aunque es muy peligroso, si se lo compara a otros ácidos fuertes comunes en química, se trata de uno relativamente menos peligroso de manipular.

El ácido clorhídrico pueden disolver metales (formando iones metálicos oxidados), tejidos orgánicos o incluso sales y minerales.

Sus propiedades físicas como pH específico, densidad y sobre todo sus puntos de fusión y ebullición varían de acuerdo a su concentración en agua, pudiendo ir desde -18 °C y 103 °C respectivamente (a un 10%) hasta -26 °C y 48 °C (a un 38%).

  1. Ácido clorhídrico del estómago

acido clorhidrico estomago
Las capas internas del estómago resisten el ácido clorhídrico.

Los llamados jugos gástricos, cuya tarea es descomponer la comida ya masticada y permitir su absorción a través de los intestinos, se da gracias a compuestos segregados por nuestro estómago que contienen un aproximado de 3% de ácido clorhídrico.

Este ácido permite la desnaturalización de proteínas y no genera daños en un estómago sano, gracias a la resistencia de las capas internas de este órgano, y al bicarbonato de sodio con que nuestras células (y otros órganos como el páncreas) regulan el nivel de acidez.

En algunos casos, sin embargo, puede salirse de control y producir acidez, úlceras o cuadros patrológicos peores.

  1. Efectos nocivos

Se trata de un irritante muy potente, capaz de dañar cualquier tejido orgánico con el que entre en contacto.

La exposición a esta sustancia como gas puede irritar las vías respiratorias y, dependiendo de su concentración, la interrupción del ciclo respiratorio y la muerte por asfixia.

En su solución acuosa, es capaz de producir irritación de la piel o corroerla absolutamente produciendo quemaduras químicas y posibles desfiguraciones o la muerte.

Además, su mezcla con lejía y otros agentes oxidantes produce el gas dicloro, altamente tóxico.

  1. Usos

acido clorhidrico gelatina
Se utiliza en la fabricación de gelatina.

El ácido clorhídrico es un ácido barato, fuerte y volátil, con muchas aplicaciones. Por ejemplo:

  • En la fabricación de limpiadores, solventes y otros químicos de limpieza.
  • Para eliminar incrustación de caliza (carbonato de calcio) de otros minerales.
  • Para regular la acidez de otras soluciones químicas.
  • Para disolver la parte mineral de los huesos, en la fabricación de la gelatina.
  • Para disolver las capas de óxido de los metales en la industria metalúrgica.
  • En la síntesis de otros materiales químicos como tricloruro de hierro (FeCl3) o la síntesis de cloruros orgánicos.
  1. ¿Cómo fue descubierto?

acido clorhidrico edad media alquimia
Es utilizado por alquimistas desde la Edad Media.

Se le suele atribuir su descubrimiento a Jabir ibn Hayyan (Geber), de manera errónea. Este compuesto era conocido en la Edad Media por los alquimistas, que lo llamaban espíritu de la sal o acidum salis.

Sus primeros experimentos de composición tuvieron lugar en el siglo XII en Alemania, por parte de Johann Rudolf Glauber, y en 1772 en Inglaterra por Joseph Priestley, quien lo obtuvo en un porcentaje de pureza importante.

Su composición de hidrógeno y cloro fue demostrada ese mismo año por el también inglés Humphry Davy.

  1. Ficha de seguridad

El ácido clorhídrico es un elemento corrosivo y de alta toxicidad, que debe ser manipulado atendiendo a consideraciones puntuales. Su hoja de seguridad puede consultarse en la siguiente dirección:

http://iio.ens.uabc.mx/hojas-seguridad/acido_clorhidrico.pdf

  1. ¿Cómo se obtiene?

En laboratorios, el ácido clorhídrico se obtiene de la adición de ácido sulfúrico (H2SO4) a sal común (NaCl), calentando la mezcla a 150 °C.

A gran escala, se utiliza otro método que consiste generalmente en la electrólisis de una solución de sal común para producir dicloro, hidróxido de sodio y dihidrógeno. Luego se combina el dicloro con el dihidrógeno, ambos gases, formando HCl puro.

Esta es una reacción exotérmica.

  1. ¿Qué es una quemadura química?

acido clorhidrico corrosivo
Es muy corrosivo y puede producir quemaduras químicas.

Una quemadura química es una reacción dañina y dolorosa que se produce al exponer un tejido vivo a una sustancia corrosiva (muy ácida o muy alcalina).

La misma deteriora la materia orgánica desnaturalizando las sustancias que la componen y, básicamente, disolviéndola en sustancias más simples.

Este tipo de quemaduras pueden presentar diversos síntomas dependiendo del compuesto que las ocasione, pero por lo general son inmediatas, extremadamente dolorosas.

Ocurren sin fuente externa de calor (aunque en muchos casos se deben a una reacción química exotérmica) y pueden producir deformidades, pérdida de tejido corporal o la muerte.

Referencias:

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Enciclopedia de Características (2017). "Ácido clorhídrico". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/acido-clorhidrico/