10 Características de los
Carbohidratos

Te explicamos qué son los carbohidratos, cómo es su estructura, para qué sirven, cómo se sintetizan, qué tipos existen y más.

Carbohidratos
Los carbohidratos tienen una gran cantidad de energía aprovechable por el organismo.

¿Qué son los carbohidratos?

Los carbohidratos (también llamados glúcidos, hidratos de carbono o sacáridos) son biomoléculas compuestas por cadenas formadas de carbono, hidrógeno y oxígeno. Se caracterizan por su sabor dulce y por ser una fuente rápida de energía para el organismo.

Los carbohidratos son las biomoléculas más abundantes en los seres vivos. La fórmula generalizada para todos los carbohidratos es Cn H2n On

Los enlaces químicos entre los átomos son covalentes y, por lo tanto, son difíciles de romper. Todas las moléculas con enlaces covalentes contienen gran cantidad de energía que puede ser aprovechada a través de la intervención de moléculas de oxígeno.

Puede servirte: Grasas, Hidrocarburos

  1. Fuente de energía

La principal característica de los carbohidratos es que cumplen una función energética en la alimentación. El organismo utiliza glucosa para obtener energía y los carbohidratos pueden ser transformados en glucosa muy fácilmente al ser digeridos. Cuando más simple es la molécula del carbohidrato, más rápido es convertida por el organismo en energía.

El organismo solo utiliza carbohidratos para almacenar energía por cortos períodos de tiempo, por ejemplo, en el torrente sanguíneo. Esto se debe a que en un gramo de carbohidratos se almacenan 4 calorías mientras que en un gramo de grasa (lípidos) se almacenan 9 calorías.

Por eso, el cuerpo humano almacena energía a largo plazo en forma de grasas. Cuando se consume un exceso de hidratos de carbono, es decir, más de los que se requiere para energía inmediata, el cuerpo los transforma en grasa para su almacenamiento.

  1. Estructura de las plantas

Los carbohidratos también cumplen funciones estructurales en la célula y esto se observa principalmente en las plantas. Los vegetales tienen una pared celular más gruesa que la de los animales, lo cual les permite permanecer erguidos. Esta pared celular contiene carbohidratos.

  1. Fibra soluble

Carbohidratos saludables
La fibra presente en legumbres, frutas y verduras disminuyen el colesterol.

Las fibras alimentarias son, en su mayoría, hidratos de carbono que no pueden ser digeridos por nuestro organismo por lo que su función no es el aporte de energía.

Dentro de la fibra alimentaria, la fibra soluble proviene principalmente de legumbres, frutas y verduras y cumple la función de disminuir el nivel de colesterol en sangre y la presión arterial.

Por otro lado, su presencia en la sangre permite regular los niveles de azúcar e insulina, evitando picos que son perjudiciales para las personas que sufren de diabetes.

  1. Fibra insoluble

Las fibras insolubles son la celulosa, la hemicelulosa y los lignanos. Estas sustancias favorecen el movimiento intestinal y ayudan a dar volumen y textura a los alimentos.

Las fuentes alimentarias de fibra soluble son los cereales integrales y los panes fabricados con ellos, las frutas frescas, los vegetales, el germen de trigo y el salvado.

  1. Monosacáridos

Los monosacáridos o azúcares simples son los carbohidratos de estructura molecular más sencilla. Estos carbohidratos no se hidrolizan, es decir, no pueden descomponerse en estructuras menores que su molécula porque son cadenas de carbono no ramificadas.

Son de sabor dulce y son solubles en agua. Ejemplos de monosacáridos son la glucosa, la fructosa y la galactosa.

  1. Disacáridos

Aunque los disacáridos son un tipo de oligosacárido, requieren de una mayor atención ya que son los oligosacáridos más abundantes en la naturaleza. Además, se encuentran como estructuras libres dentro de las células.

Se forman a partir de dos monosacáridos iguales o distintos. Los disacáridos más comunes en los alimentos son:

  • Sacarosa. Unión de glucosa y fructosa. Es el azúcar común.
  • Lactosa. Unión de glucosa y galactosa. Es el azúcar presente en la leche
  • Maltosa. Unión de dos glucosas.
  1. Oligosacáridos

Son los carbohidratos formados por la unión de dos a diez monosacáridos (incluyen a los disacáridos). Sin embargo, los oligosacáridos de tres o más moléculas, no se encuentran libres en la célula como los disacáridos sino que están unidos a moléculas de lípidos o proteínas.

  1. Polisacáridos

Son estructuras de más de diez monosacáridos y pueden ser lineales o presentar ramificaciones. Debido a que son carbohidratos complejos, sus moléculas se descomponen más lentamente hasta ser convertidas en glucosa por el organismo.

Por eso, los polisacáridos son los hidratos de carbono que deben seleccionarse como alimento para contar con una corriente progresiva de energía durante todo el día. Un ejemplo de polisacárido es la celulosa.

  1. Azúcares reductores

Los azúcares que tienen el grupo carbonilo intacto son capaces de reaccionar como reductores con otras moléculas, es decir, obtienen átomos de oxígeno de otras moléculas y por eso se denominan azúcares reductores.

La importancia de la reducción radica en que estos azúcares pueden alterar las moléculas de proteínas.

Todos los disacáridos son reductores, con excepción de la sacarosa, y la glucosa es el reductor más abundante en el organismo.

  1. Fuentes alimentarias de hidratos de carbono

Cereales
Los cereales como el trigo, la cebada, el centeno y la avena son fuentes de carbohidratos.
  • Cerales. Arroz, trigo, cebada, centeno, avena, maíz y todos los alimentos derivados.
  • Azúcares. Azúcar, miel, caña de azúcar, remolacha y en menor medida en la leche.
  • Tubérculos. Contienen alimdón peor también azúcares simples.
  • Legumbres. Garbanzos, lentejas, guisantes, soja.
  • Frutas y verduras. Menor cantidad proporcional que los otros alimentos.

 

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Enciclopedia de Características (2017). "Carbohidratos". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/carbohidratos/


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