— Definición y características —

Ejercicio Físico

Te explicamos qué es el ejercicio físico, cómo se clasifica, su intensidad y duración. Además, cuáles son sus beneficios, contraindicaciones y más.

Ejercicio físico - natación
El ejercicio físico requiere un uso de nuestra musculatura más intenso al habitual.

¿Qué es el ejercicio físico?

El ejercicio físico es cualquier actividad que mejora o ayuda a mantener un buen estado de forma y que utiliza la musculatura esquelética para ser realizada.

Durante esta actividad el cuerpo gasta mucha más energía que la que gastaría estando en reposo, por lo que supone una forma eficaz de luchar contra el exceso de peso.

El ejercicio físico puede realizarse de infinitas maneras y en prácticamente cualquier lugar, ya que sólo requiere un uso de nuestra musculatura más intenso al habitual.

Se conocen múltiples beneficios de las actividades físicas y por eso se recomiendan prácticamente para todas las personas. Algunos ejemplos habituales son correr, nadar, andar en bicicleta o levantar pesas.

Ver además: Entrenamiento funcional

Clasificación del ejercicio físico

Ejercicio de fuerza
El ejercicio anaeróbico se basa en entrenar la fuerza y resistencia de los músculos.

El ejercicio físico se puede clasificar básicamente en aeróbico o anaeróbico:

  • El ejercicio aeróbico. Normalmente implica a los grandes grupos musculares del cuerpo, con actividades de intensidad moderada y de una duración elevada.
  • El ejercicio anaeróbico. Se basa en entrenar la fuerza y resistencia de los músculos, y suelen ser actividades más intensas y de menor duración.

Puede interesarte: Ejercicio intermitente.

Intensidad del ejercicio físico

La intensidad de un ejercicio físico se puede medir en relación a la frecuencia cardíaca que induce en nuestro cuerpo. Normalmente se expresa como porcentaje respecto a la frecuencia cardíaca máxima que nuestro cuerpo podría soportar, un valor que depende de la edad.

Un ejercicio intenso sería el que nos haga estar cercanos a esa frecuencia cardíaca máxima, mientras que un ejercicio de intensidad moderada nos situaría en unas pulsaciones de entre el 50% y el 60% de esa frecuencia cardíaca máxima.

Duración del ejercicio físico

La duración del ejercicio físico dependerá del tipo de entrenamiento y de los objetivos establecidos. Siempre se recomienda que se invierta un mínimo de 30 minutos por sesión de entrenamiento. Si se realiza una actividad de elevada intensidad, la duración será más corta que si se realiza una actividad de baja intensidad.

Frecuencia del ejercicio físico

ejercicio físico
Es importante dejar al menos un día de descanso entre sesiones de entrenamiento.

Se recomienda hacer ejercicio físico aproximadamente tres veces a la semana. Es importante dejar al menos un día de descanso entre sesiones de entrenamiento, puesto que el cuerpo necesita recuperarse y el músculo necesita tiempo de reposo para repararse y crecer. Solo las personas que tengan una condición física muy buena se pueden permitir hacer ejercicio con una frecuencia muy alta.

Beneficios del ejercicio físico

ejercicio físico
Hacer ejercicio ayuda a luchar contra el exceso de peso y problemas cardiovasculares.

El ejercicio físico tiene efectos positivos en el cuerpo y mente. Sirve para fortalecer el sistema osteomuscular, puede ayudarnos a luchar contra el exceso de peso y problemas cardiovasculares, libera endorfinas que nos hacen sentir mejor, y además tiene efectos positivos en el cerebro y en diversas funciones cognitivas.

Contraindicaciones del ejercicio físico

Aunque en general es recomendable hacer ejercicio físico, hay situaciones en la que no está indicado. Si se realiza a pocas horas de irse a dormir probablemente tengamos problemas para conciliar el sueño, puesto que en nuestro cuerpo circularán hormonas excitantes.

Las personas que estén en muy baja forma o tengan un gran exceso de peso no deben realizar ejercicios demasiado intensos. Además, si se hace demasiado ejercicio o se realiza de forma incorrecta, es probable que aparezcan lesiones.

Ver también: Obesidad.

Nutrición del ejercicio físico

Ejercicio físico - carbohidratos
Los carbohidratos son la mayor fuente de glucosa para el cuerpo.

La nutrición va muy ligada al ejercicio físico ya que durante el ejercicio se gasta un gran número de nutrientes, y una nutrición deficiente puede tener consecuencias negativas:

Los carbohidratos son la mayor fuente de glucosa para el cuerpo, así que se recomienda ingerir una comida rica en hidratos de carbono en la primera hora después de acabar los ejercicios físicos. Las proteínas también serán muy importantes cuando necesitemos reparar tejido muscular (sobretodo tras entrenamientos de fuerza y resistencia).

También es importante la hidratación y la reposición de sales minerales que se pueden haber perdido al sudar durante el ejercicio.

Importancia de la respiración

La respiración es una parte muy importante del entrenamiento físico. Durante la realización de ejercicios se debe controlar la respiración, introducir el aire por la nariz y expulsarlo por la boca. El ritmo de la respiración deberá ser constante, y los instantes de inspiración y expiración deberán estar coordinados con el propio ejercicio físico.

Mejoras adquiridas con el ejercicio físico

ejercicio físico
Hacer ejercicio mejora la flexibilidad de nuestras articulaciones.

Gracias al entrenamiento físico se pueden mejorar diversas capacidades corporales: rapidez en la ejecución de ejercicios, aumento de la fuerza y la masa muscular, aumento de la resistencia o capacidad de realizar un trabajo durante un periodo de tiempo prolongado, flexibilidad de nuestras articulaciones y coordinación de movimientos.

Tendencia del ejercicio físico

A pesar de que hacer ejercicio físico está relativamente de moda, los hábitos de las personas van cada vez más dirigidos hacia el sedentarismo. Los trabajos requieren cada vez menos esfuerzo físico y la tecnología ha sustituido en gran medida ciertos trabajos que tenían mayor movilidad. Por eso es más necesaria que nunca una buena concientización de los beneficios que aporta el ejercicio físico.

¿Cómo citar?

"Ejercicio Físico". Autor: Julia Máxima Uriarte. Para: Caracteristicas.co. Última edición: 31 de mayo de 2019. Disponible en: https://www.caracteristicas.co/ejercicio-fisico/. Consultado: 20 de julio de 2019.