10 Características de la
Epopeya

Te explicamos qué es la epopeya, cómo es su estructura, recursos y características principales. Además, los ejemplos más conocidos.

Epopeya
Las epopeyas suelen tener un héroe que representa los valores de la comunidad.

¿Qué es la epopeya?

Se conoce como epopeya a cada una de las distintas obras narrativas que componen la tradición épica de una cultura o una nación. Se trata de una de las formas de narrativa más antiguas que se conocen, que se inserta en el género de la épica y que recoge por lo general los relatos heroicos y mitológicos en los cuales se fundamenta el imaginario cultural de un pueblo.

En estos relatos el foco suele ser un protagonista guerrero (denominado héroe) que participará en eventos maravillosos, a ratos fantásticos o sobrenaturales y quien, por lo general, representa el conjunto de valores fundacionales de la comunidad que se identifica con él y recuerda sus hazañas.

Esto significa que una epopeya no necesita ser una crónica real de lo acontecido, sino una historia aderezada con ficción que posee un valor cultural y poético, más que histórico y documental, para su pueblo. Esto se debe a que usualmente aparecen en ella sus dioses, sus creencias, su imaginario y, de paso, brindan a la comunidad una narración exaltada de su propia fundación, por lo que las epopeyas forman parte de los relatos fundacionales.

Puede servirte: Literatura griega

Características de la epopeya

  1. Término

La palabra epopeya proviene del griego antiguo, unión de los vocablos epos (“lo narrado mediante la palabra”) y poiein (“creación, obra”).

De allí que con esta palabra se designen los relatos de índole poética o literaria, en los cuales se da cuenta de una serie de eventos ocurridos real o pretendidamente.

De este tipo de obras, se verá, provienen los géneros narrativos contemporáneos, como la novela o el cuento breve.

  1. Origen

Epopeya-caballero
Suelen narrar relatos fundacionales de distintas culturas.

Las epopeyas se originaron en diversas culturas humanas, ya que contar con relatos fundacionales (que expliquen quién se es y de dónde se viene) es una necesidad del ser humano.

Esto significa que es un género previo a la invención de la escritura, por lo que sus relatos se transmitieron inicialmente de manera oral y fueron recogidos y trascritos por generaciones posteriores.

La primera epopeya conocida es de origen sumerio y es la perteneciente a Gilgamesh, un héroe guerrero y rey de la ciudad de Uruk, en cuyo relato aparecen elementos de la tradición mesopotámica como el diluvio universal o la búsqueda de la vida eterna. Este relato se preservó en tablillas de escritura cuneiforme y data del año 2750 AC aproximadamente.

  1. Extensión

Las epopeyas suelen ser obras de vasta extensión que recogen meses o años de travesía condensados en un tiempo mítico, que ofrece poca relación con el tiempo real de los días y las noches.

Esto tal vez se deba a que numerosos relatos y anécdotas componían la historia completa, recogidos luego en un único volumen.

  1. Estructura

Usualmente los poemas épicos se escribían en verso (de allí lo de “poemas”) a pesar de que su naturaleza fuera claramente narrativa.

De todos modos emplean las figuras retóricas (metáforas, símiles, etc.) y la rima, seguramente como un método nemotécnico para recordar las estrofas siguientes.

  1. Estilo

Las narraciones épicas suelen estar narradas en tercera persona omnisciente, y son referidas por un aeda o cantor que transmite a través de la inspiración divina.

De allí que muchas cuentan con invocaciones a una deidad o musa que le permite al narrador relatar fielmente y de la mejor manera la grandeza de los eventos supuestamente ocurridos.

  1. Elementos

Epopeya-espada
Las epopeyas transmiten la cosmovisión de la cultura que las origina.

Las epopeyas, como se ha dicho, no solo relatan los eventos bélicos o políticos de la trama, sino también los mágicos, religiosos o sobrenaturales, característicos de la cosmovisión de la cultura que los origina.

Así, las comunidades ancestrales, que explicaban el mundo a través de las intervenciones divinas, relataban el encuentro de sus héroes con las distintas divinidades y su ingreso a las tierras lejanas y maravillosas, como el reino de los muertos o el de los dioses, entre otros.

También tienen presencia en sus líneas los animales fantásticos y mitológicos.

  1. Valor educativo

Las epopeyas no sólo eran recitadas (o leídas) en la antigüedad como entretenimiento, sino que resumían en su forma y su contenido diversos valores culturales de la comunidad, atribuidos por lo general al héroe protagonista.

Así, sus hazañas servían de ejemplo y de inspiración para la formación de la ciudadanía, así como de relato religioso para fundamentar el culto a una deidad específica, como pasaba con los cantos homéricos en la Antigua Grecia.

  1. Autores

Epopeya-Odisea
La Ilíada y la Odisea son obras del autor griego Homero.

La autoría de muchos de los poemas épicos, sobre todo de los primeros, es discutida o anónima. Esto se debe a que eran relatos de transmisión oral, a los que cada narrador añadía ciertos toques personales que constituían su estilo.

Aun así, se identifican algunos grandes autores de composiciones épicas como Homero (aunque hay teorías confrontadas sobre su verdadera existencia).

  1. Fórmulas

Epopeya-cuento
Estos relatos pueden tener elementos sobrenaturales.

Junto con la invocación a las musas o a los dioses, en la epopeya existen fórmulas expresivas que tienden a repetirse, como el uso de epítetos para referir a los personajes (por ejemplo: “el de pies ligeros” para referirse al griego Aquiles), visiones proféticas de parte de adivinos, brujas o sacerdotes, largos parlamentos de exposición de la interioridad moral del personaje, entre otros recursos.

  1. Ejemplos

Algunas de las epopeyas más conocidas son, junto a la ya nombrada de Gilgamesh:

  • La Ilíada. Narrada por Homero, cuenta los 52 días de guerra entre Grecia y Troya, que culminará con la derrota de esta última y la muerte de numerosos héroes de ambos bandos.
  • La Odisea. También de Homero, narra el accidentado regreso a casa de Odiseo (Ulises) luego del fin de la Guerra de Troya, en un periplo que le tomará 10 años de viaje.
  • La Eneida. Escrita por el poeta romano Virgilio, narra la huida de Eneas, héroe troyano, la quema de su ciudad y el subsiguiente viaje por el Mediterráneo hasta Italia, donde fundaría la estirpe romana.
  • El Shahnameh. También llamado Libro de los Reyes y compuesto por el persa Ferdousi, cuenta la historia antigua de Irán y del pueblo de los Sasánidas.
  • El Majabhárata. Epopeya de la India escrito en sánscrito y clave para la fundación del hinduismo. Es uno de los relatos épicos más extensos de la historia.

Cómo citar este contenido:

Citar

Enciclopedia de Características (2017). "Epopeya". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/epopeya/