10 Características de los
Fluidos

Te explicamos qué son los fluidos, cómo se clasifican, cuáles son sus propiedades y características principales. Además, la Ley de Pascal.

Agua
Los fluidos adquieren la forma del recipiente que los contiene.

¿Qué son los fluidos?

Se denomina fluido a la materia compuesta por moléculas atraídas entre sí de manera débil, de manera que no tiene la capacidad de sostener su forma concreta, sino que adquiere la del recipiente en donde esté contenida. En esto se distingue de los sólidos, cuyas partículas no cambian de posición tan fácilmente, sino que se resisten al desplazamiento.

En principio, tanto los gases como los líquidos pueden catalogarse como fluidos, ya que ninguno conserva su forma específica. Pero existen entre ellos diferencias, ya que los gases tienen todavía menor atracción entre sus partículas, lo cual les permite ser comprimidos, cosa que con los líquidos no puede hacerse. A pesar de ello, los principios de la fluidez (estáticos y dinámicos) aplican tanto para unos como para otros.

Ver también: Estados de la materia, Estado sólido

  1. ¿Por qué fluyen los fluidos?

Los fluidos fluyen porque la fuerza que mantiene juntas sus partículas es lo suficientemente fuerte para conservarlas juntas, pero no para mantener cierta rigidez o mantener una memoria de forma.

Es decir, que los fluidos no tienen una forma determinada, fija, sino que adquieren la forma de lo que sea que los sostenga: un vaso, un balde, un plato, o un tubo en forma de U.

Entonces, como las partículas de los fluidos deben mantenerse juntas pero no pueden resistirse al cambio, la acción de alguna fuerza continua sobre ellos (como por ejemplo la gravedad) los hace deformarse continuamente hasta desplazarse de lugar, pudiendo fluir de un recipiente a otro, de un envase al suelo, etc. Qué tanto fluyan en ese sentido dependerá de su viscosidad.

  1. ¿Qué ejemplos de fluidos hay?

Liquido viscosidad
El agua, el aceite, el aire, el alcohol, la magma volcánica son fluidos.

Algunos ejemplos sencillos de fluidos son: el agua, el aceite, el aire, el alcohol, la magma volcánica (lava), la salsa de tomate, la pintura, los gases nobles (neón, xenón, kriptón, helio, etc.), la sangre, mezclas húmedas de agua con harina o agua con cemento.

  1. ¿Cómo se clasifican?

Liquido rojo vertiendo
Los fluidos newtonianos son los sencillos y ordinarios, como el agua.

Los fluidos pueden ser de tres tipos:

  • Fluidos newtonianos. Aquellos que se someten a las leyes de la mecánica simple, tal y como las estableció en sus estudios Isaac Newton. Son, si se quiere, los fluidos sencillos y ordinarios, como el agua.
  • Superfluidos. También llamados “fluidos perfectos”, se caracterizan por carecer totalmente de viscosidad, es decir, de fluir ante la menor fuerza aplicada sin ofrecer resistencia, o sea, sin fricción. Este tipo de fluidos son de origen sintético.
  • Fluidos no newtonianos. Es un tipo intermedio entre fluido y sólido, dependiendo de sus condiciones de temperatura y tensión cortante. Así, no tendrá una viscosidad única, sino que dependerá de las fuerzas que impacten sobre él: si se lo somete a una fuerza repentina, reaccionará como un sólido, ofreciendo resistencia; mientras que si se lo deja en reposo fluirá como un líquido más o menos denso.
  1. ¿Cuáles son sus propiedades físicas?

Viscosidad miel
La viscosidad es la fricción de los fluidos cuando sus partículas se mueven.

Los fluidos tienen las siguientes propiedades físicas:

  • Viscosidad. Se trata de la fricción que ofrecen los fluidos cuando sus partículas son puestas en movimiento por alguna fuerza y que tiende a impedir la fluidez. Por ejemplo, una sustancia como el alquitrán es sumamente viscosa y fluirá mucho más lenta y difícilmente que una de baja viscosidad como el alcohol o el agua.
  • Densidad. Es un indicador de qué tan junta está la materia, es decir, qué tanta masa hay en un cuerpo. Los fluidos poseen mayor o menor densidad, de acuerdo a la cantidad de partículas que haya en un mismo volumen de fluido.
  • Volumen. Se trata de la cantidad de espacio tridimensional que el fluido ocupa en una región determinada, considerando longitud, altura y ancho. Los líquidos poseen un volumen específico, mientras que los gases poseen el volumen el recipiente que los contenga.
  • Presión. La presión de los fluidos es la fuerza que su masa ejerce sobre los cuerpos que se encuentren dentro suyo: un objeto que cae al fondo de un lago tendrá encima el peso de todo el volumen de agua completo, lo cual se traduce en mayor presión que estando en la superficie. En los fondos marinos la presión es muchas veces mayor que la de la atmósfera terrestre, por ejemplo.
  • Capilaridad. Esta fuerza de cohesión intermolecular de los fluidos les permite subir por un tubo capilar, en contra de la gravedad, dado que su atracción interna es mucho mayor a la atracción de sus partículas por el material del tubo. Esto se debe en parte de la tensión superficial.
  1. ¿Qué es la Ley de Pascal?

Este principio, descubierto por Blaise Pascal en el siglo XVII, dictamina que un cambio de presión aplicado a un líquido encerrado en un recipiente se transmite por igual a todos los puntos del fluido y todas las paredes del recipiente.

Esta ley se conoce como el Principio de Pascal y es sumamente útil en la hidráulica, que emplea los fluidos como herramienta mecánica para lograr el movimiento.

  1. ¿Qué es la tensión superficial?

Tension superficial
La tensión superficial permite resistir la penetración por parte de un objeto liviano.

La tensión superficial es una propiedad singular de los líquidos, que permite resistir la penetración de su superficie por parte de un objeto liviano, manteniéndolo fuera del líquido por completo, como ocurre con los insectos que pueden desplazarse o permanecer por sobre el agua.

Esto se debe a que el líquido presenta una resistencia a aumentar su superficie, es decir, las moléculas del líquido se atraen lo suficiente como para ejercer cierta resistencia al desplazamiento.

  1. ¿Qué es el empuje?

Cuando un objeto o un cuerpo se halla bajo un fluido, por ejemplo, sumergido en el agua, su peso es una fuerza que, por gravedad, tira de él hacia abajo venciendo la presión que el fluido ejerce sobre él en todos sus puntos sumergidos y midiéndose contra una fuerza similar que ejerce la columna del fluido bajo el cuerpo, conocida como empuje.

Si un objeto arrojado al agua se hunde es porque su peso vence al empuje con que el líquido contrarresta su masa; mientras que si el objeto permanece flotando, es porque el empuje es igual o superior a su propio peso.

Esta es la razón por la cual cuesta menos levantar objetos bajo el agua, que a partir de la superficie: a nuestra fuerza debe sumarse el empuje del fluido hacia afuera.

  1. ¿Qué diferencia a los fluidos líquidos de los gases?

Los fluidos líquidos y gaseosos no son iguales. Los primeros tienen volumen propio y son incomprimibles, a diferencia de los últimos, desprovistos de volumen y comprimibles (de hecho así es como se hacen los gases licuados: se los comprime hasta obligarlos a cambiar a líquido).

Variando la temperatura y la presión, como se sabe, puede obligarse a un fluido a cambiar entre estos dos estados, sin por ello perder su fluidez.

  1. ¿Qué es la Hidráulica?

Homo sapiens
La Hidráulica estudia el comportamiento de los líquidos en función de sus propiedades.

Se llama así a la rama de la física que estudia el comportamiento de los líquidos en función de sus propiedades puntuales, sometiéndolas a fuerzas y a condiciones que permiten predecir su comportamiento y usarlo con consciencia a favor de obtener un resultado.

  1. ¿Qué es la mecánica de fluidos?

Liquido vertiendo
La mecánica de fluidos estudia su reacción con el entorno y ante las fuerzas.

A diferencia de la hidráulica, esta rama de la física se interesa por todos los fluidos, no solo los líquidos, así como su reacción con el entorno que los limita y ante las fuerzas cortantes a las que sean sometidos.

Dicho estudio parte del principio de que los fluidos se rigen por dos constantes: a) la conservación de la masa y de la cantidad de movimiento y b) la primera y segunda ley de la termodinámica.

Referencias

 

 

Cómo citar este contenido:

Citar

Enciclopedia de Características (2017). "Fluidos". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/fluidos/


Relacionados