10 Características de la Fuerza

Te explicamos qué es una fuerza, a través de qué unidades se la mide, cuáles son los tipos de fuerza y sus características principales.

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La fuerza es una magnitud vectorial.

¿Qué es la fuerza?

La fuerza es todo agente con capacidad para modificar la cantidad de movimiento o la forma de los materiales. Lo que mide la fuerza, en tanto magnitud vectorial, es la intensidad de las interacciones entre dos partículas o sistemas de partículas.

Se distingue de los nociones de energía (propiedad de todo cuerpo, que le permite modificarse o modificar a otros) y de trabajo (sólo existe cuando una fuerza que actúa sobre un cuerpo lo hace desplazarse).

Isaac Newton inventó el primer instrumento para medir fuerzas, denominado dinamómetro. Dado que el peso es una forma de fuerza, también es utilizado para pesar objetos.

Características de la fuerza

  1. Unidades

Existen diferentes formas de medir la fuerza, según los diversos sistemas:

  • Sistema Internacional de Unidades: Según este sistema, la fuerza se mide a partir de la masa y la aceleración (la cual a su vez se mide por longitud y tiempo). Es decir que es una magnitud derivada (de otras magnitudes). La medida de fuerza es el newton (N)
  • Sistema Técnico: Mide la fuerza según unidades técnicas de masa (u.t.m.), sin depender de otras magnitudes. Por eso es una unidad fundamental. La medida de fuerza es el kilogramos-fuerza (kgf)
  • Sistema Cegesimal de Unidades: Su medida de fuerza es el dina (dyn)
  • Sistema anglosajón de unidades: Su medida de fuerza es la libra fuerza (lbf)
  1. Tipos de fuerza

Entre los diversos tipos de fuerza, los principales son:

  • Fuerza gravitatoria: Fuerza de atracción entre dos cuerpos. Depende de la distancia entre ambos y de sus masas.
  • Fuerza electromagnética: Repercute sobre los cuerpos que están cargados eléctricamente. Entre los cuerpos cargados con cargas opuestas, existe una fuerza que los atrae, mientras que entre los cuerpos cargados con cargas iguales, existe una fuerza que los repele. La fuerza electromagnética interviene en transformaciones físicas y químicas de átomos y moléculas.
  • Fuerza nuclear Fuerte: Mantiene unidos los componentes de los núcleos atómicos.
  • Fuerza nuclear Débil: Emite radiaciones beta del núcleo
  • Fuerza estática: Es la resistencia que ofrece un cuerpo para ser movido, es decir, es igual (pero en sentido contrario) a la fuerza mínima necesaria para moverla.
  • Fuerza elástica: Es la fuerza que tienen determinados objetos para recuperar su forma original al ser deformado. Por ejemplo, los resortes. La fuerza elástica depende de las propiedades físicas de los objetos.
  • Fuerza de rozamiento: Cuando un objeto se mueve sobre otro, la resistencia que el segundo ofrece al movimiento del primero se denomina fuerza de rozamiento.
  • Fuerza normal: Es la fuerza de la superficie de los cuerpos. Su dirección es perpendicular a la superficie.
  • Fuerza de empuje: Los fluidos (líquidos o gases) ejercen una fuerza de empuje a los cuerpo que están sumergidos en ellos. Esta fuerza tiene dirección vertical y sentido hacia arriba.
  1. Propiedades

Debido a que es una magnitud vectorial, toda fuerza tiene cuatro propiedades:

  • Intensidad: Es la cantidad de fuerza ejercida.
  • Dirección: Toda fuerza se ejerce en el espacio, de un punto hacia otro.
  • Sentido: Cuando dos objetos ejercen fuerzas uno sobre el otro, la dirección de ambas fuerzas puede ser igual, pero su sentido opuesto (por ejemplo, una fuerza se ejerce de arriba hacia abajo mientras que la otra fuerza se ejerce desde abajo hacia arriba).
  • Punto de aplicación: Es la superficie o punto donde se aplica la fuerza.
  1. Sistemas

Existe un sistema de fuerzas cuando varias fuerzas actúan al mismo tiempo sobre un mismo cuerpo. De la interacción de cada una de estas fuerzas (componentes) resulta una única fuerza que se denomina Fuerza Resultante. Estos sistemas pueden ser de:

  • Fuerzas Colineales: Las fuerzas tienen la misma dirección, pero pueden tener el mismo sentido o no.
  • Fuerzas Paralelas: Si las fuerzas, además de ser paralelas, tienen el mismo sentido, la fuerza resultante será la sumatoria de todas ellas. Si tienen el sentido contrario deberán restarse.
  • Congruentes angulares: Las fuerzas tienen direcciones distintas pero se cruzan en un punto.
  1. Distancia

Las fuerzas que los cuerpos ejercen unos sobre otros se distinguen en:

  • Fuerzas de contacto: Son todas las fuerzas que se ejercen a través del contacto entre dos objetos. Por ejemplo, fuerza de rozamiento.
  • Fuerzas a distancia: Son aquellas que se ejercen incluso cuando los objetos están distanciados entre sí. Por ejemplo, la fuerza gravitatoria y la fuerza electromagnética.
  1. Momento lineal

La fuerza mide la intensidad de las interacciones entre dos partículas o sistemas de partículas, específicamente en el momento lineal y eso es lo que la distingue de la aceleración. El momento lineal es el producto de la masa por el vector de velocidad. También se denomina cantidad de movimiento.

  1. Efectos estáticos y dinámicos

Los efectos de una fuerza pueden ser:

  • Estáticos: Cuando un fuerza deforma los cuerpos.
  • Dinámicos: Cuando una fuerza modifica la velocidad de un cuerpo o lo pone en movimiento si estaba inmóvil.
  1. Efectos sobre diferentes tipos de cuerpo

Cada objeto tiene características físicas que los hacen reaccionar de formas diferentes ante determinadas fuerzas:

  • Cuerpos elásticos: Se deforman al aplicarles una fuerza, pero vuelven a su estado inicial al dejar de aplicarla.
  • Cuerpos plásticos: Aquellos que al aplicarles una fuerza se deforman y no pueden recuperar su estado inicial.
  • Cuerpo sólidos: Son aquellos que no son modificados por las fuerzas aplicadas, a menos que la fuerza sea lo bastante intensa como para romperlos.

Las interacciones entre estos diversos objetos depende de las propiedades (intensidad, dirección, sentido y punto de aplicación) del par de fuerzas involucradas. Por ejemplo, una pelota de goma (elástico) que choca contra una pared (sólido) es momentáneamente deformada, y luego la fuerza de resistencia de la pared cambiará la dirección de la pelota.

  1. Duración

Dependiendo de su duración las fuerzas se clasifican en:

  • Fuerzas instantáneas: Son aquellas que actúan por un breve instante, y por lo tanto originan movimientos uniformes.
  • Fuerzas constantes: Actúan de forma continuada sobre los cuerpos, por eso producen aceleración. Un ejemplo es la fuerza de gravedad.
  1. Exterioridad o interioridad

Si bien hablamos principalmente de las fuerzas que diversos cuerpos ejercen entre sí (fuerzas exteriores), también existen fuerzas que ejerce un cuerpo sobre otra parte de sí mismo (fuerzas interiores).


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Enciclopedia de Características (2017). "10 Características de la Fuerza". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/fuerza/