10 Características de la
Geografía

Te explicamos qué es la geografía y cuáles son sus características principales. Importancia, objeto de estudio y cómo se divide la geografía.

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La geografía es una de las ciencias más antiguas que existen.

Geografía

La geografía es la ciencia que se encarga de estudiar los diferentes elementos de la superficie terrestre. El término “geografía” quiere decir, descripción de la Tierra.

La geografía es el estudio no solo de los elementos de la superficie de la Tierra sino también de la relación de los seres humanos con estos elementos. Es decir que el estudio de la geografía no solo se limita al abordaje de los diferentes climas, relieve, suelo, hidrografía, flora y fauna, sino que también de la relación de estos elementos con el ser humano y sus modificaciones intencionales o accidentales.

La geografía, a su vez, se divide en varias ramas: la geografía general, la geografía regional, la geografía humana, entre otras. En síntesis, se podría decir que la geografía es una ciencia integradora que contienen varias áreas de estudio en relación al planeta Tierra.

Es una ciencia bastante cambiante y modificable, por lo que requiere una constante investigación por parte de los geógrafos, que son quienes realizan el estudio de dicha ciencia.

Características de la geografía

  1. Historia de su estudio

La geografía es una de las ciencias más antiguas en las que el hombre se ha especializado. Desde épocas antiguas como las civilizaciones babilónicas o de Egipto, el hombre ha realizado anotaciones para comprender y poder volcar en un mapa los diferentes relieves, climas, flora, fauna, etc correspondientes a los diferentes sitios que les rodeaban.

Así se pueden obtener planos de la edad media donde erróneamente afirmaban que, la Tierra era plana y se encontraba sostenida por una tortuga gigante. Dicha teoría fue descartada luego tras afirmar que la Tierra es redonda, aunque ciertamente no lo es, sino que es geoide pero esto último se descubrió posteriormente.

Existen dos grandes momentos en la historia en cuanto a la evolución del estudio de la geografía:

  • Un primer momento denominado premoderno que nació en la civilización Griega. En este primer período la palabra geografía fue nombrada por primera vez por Eratóstenes quien era un matemático, geógrafo y astrónomo griego que vivió entre los años 276 – 194 a.C. No obstante, el padre de la historia y fundante de la geografía como ciencia fue el griego Herodoto.
  • Luego se puede distinguir un segundo momento moderno en el siglo XIX, donde los elementos de medición se tornaron más sofisticados.
  1. Geografía general

Esta geografía también recibe el nombre de geografía sistemática. Es la que estudia a la geografía de forma global o en su conjunto. Este tipo de geografía se encarga del estudio de los fenómenos físicos intentando determinar las leyes físicas universales para todos los elementos que sean su objeto de estudio.

  1. Geografía regional

La geografía regional se encarga del estudio de las regiones que componen la superficie terrestre. Así, esta geografía tiene en cuenta los diferentes relieves, precipitaciones, climas, cambios climáticos, modificaciones ambientales producidas accidentalmente como intencionalmente ya sea por fenómenos naturales como por la acción del hombre.

  1. Geografía humana

ciudad demografía
La geografía humana estudia las poblaciones.

Existe un tipo de geografía que se encarga del estudio de las poblaciones y de la evolución demográfica de estas, así como también de las modificaciones que ésta realiza en el medio ambiente, alterando la naturaleza para su dominio o provecho. Este tipo de geografía se conoce como geografía humana.

  1. Geografía física o natural

La geografía física se encarga de estudiar la distribución de los fenómenos físicos y biológicos. A su vez estudia las causas de agrupación de los fenómenos, las conexiones de estos y sus diferentes consecuencias.

  1. Métodos geográficos

Al tratarse de una ciencia que estudia el sitio donde habitan seres humanos  y de la relación de este con el medio ambiente que le rodea, las diferentes ramas de la geografía se relacionan unas con otras. Por tanto, existe un método geográfico que han establecido los geógrafos como método de investigación. El mismo consta de cinco pasos o etapas:

  • Localización de los fenómenos. La geografía se encarga de hallar diferentes fenómenos; climáticos, accidentales, producidos, etc. Sin esta localización previa no podría realizarse un estudio geográfico posterior.
  • Descripción y explicación. La descripción y la explicación hace referencia a la necesidad de analizar, interpretar y dar respuesta a los fenómenos que previamente se hayan observado.
  • Comparación de fenómenos semejantes. Ante determinadas observaciones similares entre sí, la comparación puede dar como resultado el establecimiento de leyes físicas o biológicas para luego teorizar sobre algo determinado.
  • Coordinación. El paso siguiente establece que los fenómenos geográficos se hallan interconectados unos con otros. Por tanto, la alteración de uno de estos incide en el resto de ellos de una u otra manera.
  • Evolución. Dado que se trata de una ciencia que contempla el medio ambiente, éste se encuentra constantemente expuesto al cambio.
  1. Fenómenos geográficos

cordilleras y relieves

Existen diferentes fenómenos de los que la geografía se encarga de estudiar, medir, analizar, clasificar, etc. Estos fenómenos son observables y medibles con diferentes instrumentos que fueron evolucionando conforme fue avanzando el progreso de esta ciencia. Algunos de los fenómenos que estudia la geografía son:

  • Temperatura
  • Vientos
  • Presión atmosférica
  • Precipitaciones
  • Flora
  • Fauna
  • Humedad
  • Relieve
  • Nubosidad
  1. Instrumentos de medición

Los instrumentos que se utiliza la geografía dependen del tipo de fenómeno que constituya el objeto geográfico de estudio. Por ejemplo;

  • Temperatura. Para medirla, se utiliza un termómetro o barómetro.
  • Vientos. Se han utilizado veletas, anemómetros y anemógrafos.
  • Presión atmosférica. Utiliza el barómetro.
  • Precipitaciones. Utiliza el pluviómetro.
  • Humedad. Utiliza un higrómetro.
  • Relieve. Se utiliza el altímetro.
  • Nubosidad. Utiliza un nefoscopio.
  1. Recolección de datos

Los datos que obtienen los geógrafos pueden ser de primera mano. Es decir dónde;

  • Son ellos mismos con un equipo de investigación realizan las observaciones y marcan las diferencias observables volcando los resultados obtenidos en informes para que luego sean utilizados por otros o;
  • Pueden utilizar censos, estudios estadísticos, fotografías obtenidos por ellos mismos o por terceros y mapas (modernos o antiguos para realizar comparaciones).
  1. Realización de mapas

mapas - geografia

Luego de los pasos antes descritos, los datos obtenidos son volcados para la constitución de un mapa. Estos mapas, en un primer momento eran determinados de forma manual mediante la simple y llana observación.

Con el avance de los métodos de medición e instrumentos acordes los mismos se han podido realizar con la ayuda de satélites que ubicados en la atmósfera captan imágenes para luego procesarlas y obtener una fidelidad respecto al objeto geográfico observado.


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Enciclopedia de Características (2017). "Geografía". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/geografia/