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Historia del Celular

Te contamos la historia del celular o teléfono móvil, las características de cada generación y la revolución del smartphone.

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La historia del teléfono celular comienza en 1973, con el primer prototipo.

La historia del celular

La historia del celular, del teléfono celular o teléfono móvil, es la secuencia de desarrollos, innovaciones tecnológicas y descubrimientos científicos que han permitido la creación de los teléfonos móviles. También incluye su evolución en el tiempo hasta convertirse en las herramientas polifacéticas que manejamos hoy en día.

El teléfono celular es un dispositivo de telecomunicación independiente. Permite realizar distintas operaciones como llamadas, mensajes de texto y, más recientemente, acceso a Internet y a diversas aplicaciones digitales. Es un aparato indispensable en el mundo actual, cuya historia evidencia los grandes cambios tecnológicos atraviesan las sociedades desde fines del siglo XX.

Antecedentes del celular

Mucho antes del celular, los teléfonos fueron inventados por Antonio Meucci a finales del siglo XIX y patentados por Alexander Graham Bell. Estaba diseñado para transformar impulsos eléctricos en la voz humana. A lo largo de casi 100 años de historia, el teléfono evolucionó mucho hasta convertirse en los dispositivos que tenemos (aunque cada vez menos) en nuestros hogares.

Sin embargo, para que el teléfono celular o incluso el inalámbrico pudieran ser posibles, debía también descubrirse la radio. Es decir que el celular requería que se desarrollara la transmisión de información vía ondas electromagnéticas y, posteriormente, a través de microondas satelitales.

Una vez descubiertas estas dos tecnologías, era cuestión de tiempo hasta que aparecieran los primeros teléfonos “sin hilo”.

El primer celular del mundo

La idea de fabricar un teléfono celular no es tan nueva como su fabricación, ya que en 1947 el ingeniero D. H. Ring ya había propuesto algunos bocetos a los Laboratorios Bell. Sin embargo, carecían de la tecnología necesaria para elaborarlos.

En la década de 1960 todas las grandes compañías de telecomunicaciones manejaban el mismo concepto, y competían por ser la primera que lograra hacerlo efectivo. Finalmente, la primera empresa en diseñar un teléfono celular fue Laboratorios Bell, cuya patente fue aprobada en 1972.

Sin embargo, el primer prototipo de teléfono celular fue demostrado en 1973 por Motorola, mediante una llamada de Martin Cooper desde una calle de Nueva York. El teléfono era un modelo DynaTAC 8000X y la llamada se efectuó precisamente a su mayor competidor del área, Joel Engel, de los Laboratorios Bell de AT&T.

El DynaTAC 8000X empezó a comercializarse en 1984. Pesaba alrededor de 1 kilogramo y medía 33 x 4,4 x 8,9 centímetros. Su batería permitía apenas una hora de comunicación o una espera de ocho horas en red.

La primera generación o 1G

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Los celulares de la década de 1980 representaron un enorme avance.

En la década de 1980 apareció Ameritech Mobile Communications, LLC, la primera empresa en brindar servicios de telefonía celular. Para ello empleaba canales de radio analógicos (frecuencias de alrededor de 450 MHz) con frecuencia modulada (FM). Algunos de los primeros teléfonos de este tipo fueron de la empresa Ericsson, marca NMT 450.

Esta generación de celulares era aparatosa y poco útil para estándares actuales, pero fue un enorme avance en comunicación y tecnología. En 1986 Ericsson modernizó sus equipos, lanzando el NMT 900, y empresas como AMPS (Advanced Mobile Phone System) y TACS (Total Access Comunication System) operaron en Estados Unidos y otros países del primer mundo.

Segunda generación o 2G

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En la década de 1990 comenzó la masificación del teléfono móvil.

La segunda generación de celulares nació en la década de 1990. Empleaba sistemas GSM (Global System for Mobile Comunications, un estándar europeo) y frecuencias de entre 900 y 1800 MHz, lo cual representó el paso hacia la digitalización de las comunicaciones celulares. Mejoró calidad de voz y los niveles de seguridad.

Por otro lado, la fabricación de terminales se hizo más simple y económica. También se emplearon modelos distintos de gestión de la línea, como el Acceso múltiple por división de tiempo (TDMA)y Acceso múltiple por división de código (CDMA), lo cual permitió la migración de analógico a digital sin tener que hacer grandes inversiones en cambio de cableado, torres, antenas, etc.

Esta nueva tecnología permitió también el roaming (itinerancia) y la comercialización de unidades a precios mucho más competitivos. En esta generación se inició la masificación del teléfono móvil.

Generación 2.5

En poco tiempo se incorporó la tecnología EMS y MMS a la segunda generación, permitiendo así la mensajería de texto y mensajería multimedia a los teléfonos celulares existentes. En muchos casos la funcionalidad se limitaba a recibirlos, pero no tardaron en aparecer unidades capaces de emitirlos también.

Dado que este tipo de nuevas tecnologías requería de mayores velocidades de transmisión, se actualizaron las redes a GPRS (General Packet Radio Service), que permitía velocidades de hasta 120 kb/s, y EDGE (Enhanced Data rates for GSM Evolution), que lo llevaba hasta 384 kb/s.

Tercera generación o 3G

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Los primeros smartphones ya funcionaban como pequeñas computadoras.

A principios del siglo XXI la tercera generación respondió a la necesidad de teléfonos celulares con conectividad a Internet, videoconferencias, televisión y descarga de archivos, es decir, pequeñas computadoras.

Los primeros Smartphones o teléfonos inteligentes pertenecen a esta generación, y son los responsables de su popularización. Para ello se implementó un sistema nuevo: UTSM (Universal Mobile Telecommunications System) con tecnología CDMA, capaz de alcanzar velocidades de transmisión de 7,2 Mb/s en condiciones óptimas.

Cuarta generación o 4G

Esta es la generación de los Smartphones de “Alta gama” o mayores capacidades, gracias a su conexión a Internet a velocidades altas (ancho de banda) y recepción de videos en Alta Definición (HD). Es la tecnología actualmente empleada en las empresas de avanzada en el mundo de la telefonía móvil, y se considera la evolución tecnológica de la telefonía móvil.

Quinta generación o 5G

La quinta generación de celulares se halla en estos momentos (2019) en desarrollo. Empresas poderosas como la china Huawei y la rusa Megafon se hallan desde 2014 haciendo pruebas para fabricar una nueva generación tecnológica.

Según lo revelado por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) en 2017, se estima que alcanzará velocidades de hasta 20 Gb/s de descarga y 10 Gb/s de carga, optimizando la tecnología con nuevos estándares que se aspira estén disponibles para 2020.

La revolución de los Smartphones

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La variedad de sus funciones requiere el uso de grandes pantallas.

Los teléfonos inteligentes fueron el mayor cambio en la historia de los teléfonos celulares. Por un lado cambió la funcionalidad, incorporando muchos aspectos de las computadoras. Por otro lado, cambió el diseño: los teléfonos prometían ser más pequeños y discretos cada vez, pero la llegada de los Smartphones implantaron la necesidad de grandes pantallas.

Frente a la necesidad de desplegar la información en las pantallas, se suprimieron los teclados, que fueron reemplazados por instrucciones táctiles dentro de la pantalla, conocidas como tecnología touch-screen. Además, se diseñaron aparatos más voluminosos y de formas rectangulares.

Línea de tiempo del celular

  • 1973 – Se crea el primer teléfono celular de la historia, el DynaTAC.
  • 1982 – Se inicia la comercialización de los celulares 1G.
  • 1990 – Se inicia la comercialización de los celulares 2G y se masifican.
  • 1992 – Se envía el primer SMS en la historia.
  • 1996 – Motorola anuncia su primer teléfono móvil, el StarTAC.
  • 1997 – Se anuncia el primer celular con cámara fotográfica integrada.
  • 1999 – Aparece el primer celular con capacidad mp3, el Samsung sph-m100.
  • 2001 – Se inicia la comercialización de los celulares 3G.
  • 2001 – Aparece el primer celular con capacidad bluetooth, el Sony Ericsson T68.
  • 2005 – Aparece el primer celular con capacidad Wi-Fi, el Nokia n91.
  • 2008 – Aparece el primer celular Apple, el iPhone, inaugurando el mundo de los Smartphones.
  • 2008 – Se comercializa el primer celular con sistema operativo Linux (Android).
  • 2009 – Se produce el auge en las aplicaciones para teléfonos inteligentes.
  • 2010 – Se inicia la comercialización de celulares 4G.
  • 2011 – Se comercializa el primer celular con Dual Core, de la marca LG.
  • 2014 – Se anuncia el desarrollo de la futura tecnología 5G.
  • 2017 – Se comercializa el primer Smartphone con cámara frontal (cámara doble), de la marca Alcatel.

Referencias:

¿Cómo citar?

"Historia del Celular". Autor: Julia Máxima Uriarte. Para: Caracteristicas.co. Última edición: 31 de mayo de 2019. Disponible en: https://www.caracteristicas.co/historia-del-celular/. Consultado: 16 de junio de 2019.