10 Características de
Isaac Newton

Te explicamos quién fue Isaac Newton y cuáles fueron sus principales aportes a la ciencia. Características de sus leyes del movimiento.

Isaac Newton
Su aporte más importante son sus tres Leyes del movimiento.

¿Quién fue Isaac Newton?

Isaac Newton fue un científico inglés que se dedicó principalmente a la física y la matemática, pero que también incursionó en la filosofía, la alquimia (una forma previa de la química) y la teología.

Entre sus aportes al conocimiento científico se encuentran:

  • El descubrimiento del espectro de color contenido en la luz blanca.
  • La primera hipótesis sobre la existencia de partículas que componen la luz.
  • El estudio de la transmisión de temperatura a través de la convección.

Sin embargo, su aportes más importante son sus tres Leyes del movimiento, que se explican a continuación. Las mismas fueron capaces de explicar el movimiento de los astros a partir de los mismos principios físicos con que se explica el movimiento en la superficie terrestre.

Características de Isaac Newton

  1. Biografía

Isaac Newton nació el 4 de enero de 1643 en el condado de Lincolnshire, en una aldea llamada Woolsthorpe Manor que se encuentra al norte de Londres, en Inglaterra. Su padre, Barnabás Smith, era un campesino que había muerto a fines de 1642, por lo que Newton fue criado por su madre, Hanna Ayscough, hasta que ella contrajo matrimonio con otro hombre, momento en que fue a vivir con sus abuelos, hasta que su padrastro falleció.

Desde muy pequeño mostró talento para las invenciones, por ejemplo al copiar un molino de viento de su pueblo, que incluso funcionaba mejor que el original. En 1661 ingresó a la Universidad de Cambridge, y profundizó sus estudios sobre óptica, geometría y matemática, desarrollando un modelo de telescopio.

En 1693 sufrió un crisis psíquica, junto con períodos de depresión y paranoia. Se cree que estas afecciones fueron causadas por un envenenamiento de mercurio ocurrido accidentalmente durante sus experimentos. Falleció el 20 de marzo de 1727, a los 84 años.

  1. Ley de inercia o Primera Ley de Newton

“Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o movimiento uniforme rectilíneo a no ser que sea obligado a cambiar su estado por fuerzas impresas sobre él.”

Lo que esta ley quiere decir es que si un objeto está en reposo, continuará en reposo, y si está en movimiento rectilíneo uniforme mantendrá ese movimiento, a menos que se le aplique una fuerza (detenerlo, acelerarlo, moverlo en otra dirección). Esta ley contradice la ley de Aristóteles que sostenía que un cuerpo sólo podía mantenerse en movimiento si se le aplica un movimiento constante.

  1. Aplicación práctica de la Primera Ley de Newton

Saber que un objeto continuará en movimiento es de vital importancia por ejemplo al considerar la seguridad de un medio de transporte: un pasajero en un automóvil se encuentra en un movimiento rectilíneo uniforme, si el automóvil se detiene por una fuerza externa, el pasajero continuará en movimiento, es decir que puede golpearse con el parabrisas o incluso atravesarlo. Por eso existen cinturones de seguridad que detienen el movimiento del pasajero al mismo tiempo que se detiene el movimiento del automóvil.

  1. ¿Por qué se detienen los objetos en movimiento?

Si se apaga el motor de un automóvil que es encuentra en un movimiento rectilíneo uniforme, el mismo continuará en movimiento, según la Primera Ley de Newton. Sin embargo, paulatinamente el automóvil perderá velocidad y finalmente se detendrá. Esto se debe a que sobre el automóvil están actuando fuerzas de rozamiento, es decir, la resistencia que ejerce el aire y la carretera sobre el automóvil.

Conocer estas fuerzas permite diseñar objetos que, por su forma, disminuyan tanto como sea posible las diversas resistencias. Por ejemplos, los diseños aerodinámicos de automóviles o las superficies deslizantes de los esquíes que disminuyen el rozamiento.


  1. La Primera Ley de Newton y la gravedad

En el espacio exterior no existe el rozamiento ya que no hay aire que detenga a los objetos con su resistencia. Por eso, al observar el movimiento de la Luna alrededor de la Tierra, Newton llegó a la conclusión de que si la Luna no salía disparada fuera de su órbita era porque existía una fuerza que la mantenía unida a la tierra. Esa fuerza es la gravedad.

  1. Ley fundamental de la dinámica o Segunda ley de Newton

“El cambio de movimiento es directamente proporcional a la fuerza motriz impresa y ocurre según la línea recta a lo largo de la cual aquella fuerza se imprime.”

Con su segunda ley, Newton plantea la fuerza como una fenómeno cuantificable. Es decir que el cambio de movimiento de un objeto permite medir la fuerza aplicada a ese objeto, y viceversa. Las fuerzas aplicadas a los objetos en movimiento generan una aceleración.

  1. Caída libre

En la caída libre de los objetos se observa la aplicación de la Segunda Ley de Newton: el objeto es atraído por la fuerza de gravedad. Por la tanto, el movimiento del objeto sufre una aceleración. A esto se debe a que los objetos que caen de poca altura lleguen al suelo con menos fuerza que los que caen de mucha altura: cuanto más alto cae un objeto, durante más tiempo se aceleró su movimiento y por lo tanto llega al suelo con mayor velocidad.

  1. Péndulo simple

En el péndulo se observa la Segunda Ley de Newton pero en la combinación de dos fuerzas. Por un lado, al soltar un péndulo la gravedad (que se manifiesta en forma de péndulo) ejerce una fuerza hacia abajo. Pero simultáneamente, el hilo del péndulo también ejerce una fuerza, denominada tensión. Tensión y gravedad no son fuerzas contrapuestas, sino que se combinan creando un movimiento continuo.

  1. Tercera Ley de Newton: Principio de acción y reacción

“Con toda acción ocurre siempre una reacción igual y contraria: quiere decir que las acciones mutuas de dos cuerpos siempre son iguales y dirigidas en sentido opuesto.”

Esta ley es desarrollada por Newton de forma completamente original, a diferencia de las dos anteriores, que se basaron en trabajos de otros físicos. Esta ley permite pensar las fuerzas como un sistema, en que los cuerpos se relacionan entre sí a través de fuerzas contrapuestas.

  1. Aplicaciones de la Tercera Ley de Newton

Aunque la Tercera Ley de Newton se utiliza en el estudio de partículas, también podemos observarla en la cotidianidad. Por ejemplo, al utilizar un remo, aplicamos una fuerza sobre el agua y el agua aplica la misma fuerza sobre el bote, pero en sentido contrario. Por eso, cuando remamos “hacia atrás” el bote se mueve hacia delante.

El principio de acción y reacción también debe tenerse en cuenta al utilizar un arma de fuego. El arma empuja la bala, que es muy pequeña, con mucha fuerza en una dirección, pero al mismo tiempo el arma es empujada hacia atrás. Dado que el arma es de mucho mayor tamaño que la bala, esa fuerza puede contenerse con un agarre firme.

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Enciclopedia de Características (2017). "Isaac Newton". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/isaac-newton/