10 Características de la
Materia

Te explicamos todo sobre la materia, sus propiedades, tipos, composición y las características según cada estado de agregación.

Materia-natural-min
La materia es todo lo que ocupa un lugar en el universo y cambia en el tiempo.

¿Qué es la materia?

Por materia se entienden diversos conceptos, esencialmente uno físico y uno filosófico. Según el primero, la materia es todo aquello que ocupa un lugar en el universo, posee una cantidad determinada de energía y está sujeto a interacciones y cambios en el tiempo, que pueden ser medidas o mensuradas. Filosóficamente hablando, similarmente, la materia es cada uno de los elementos constituyentes de la realidad objetiva, que pueden ser percibidos de la misma manera por sujetos diversos.

Generalmente se emplea el término materia como sinónimo de sustancia, de aquello de lo que están hechas todas las cosas. Sin embargo, este concepto se ha ido haciendo más y más difícil, dado que muchas de las leyes del universo descubiertas por la física retan nuestro mismo entendimiento o dejan de ser perceptibles.

Ver además: Materiales

  1. Tipos de materia

A grandes rasgos, podemos enumerar los principales tipos de materia de la siguiente manera:

  • Materia viviente. Aquella que compone el cuerpo de los seres vivos.
  • Materia inanimada. Aquella que compone los objetos inertes, sin vida.
  • Materia orgánica. Aquella constituida principalmente por átomos de carbono e hidrógeno, vinculada con la vida generalmente.
  • Materia inorgánica. Aquella materia que no es orgánica, es decir, que está en estado libre en la naturaleza y no necesariamente tiene que ver con los seres vivientes.
  • Materia simple. Aquella compuesta por pocos tipos de átomos, cercana a la pureza.
  • Materia compuesta. Aquella que posee numerosos elementos de diverso tipo en su composición y alcanza mayores niveles de complejidad.
  1. Composición de la materia

Toda la materia, hasta donde sabemos, está compuesta por partículas invisibles, indivisibles y estables, que constituyen la materia elemental de los 118 elementos químicos conocidos (sustancias puras) en la tabla periódica. Se llaman átomos y son distintos entre sí dependiendo de a qué elemento pertenezcan, pero no en su forma o constitución sino en la cantidad o distribución de partículas subatómicas: electrones (carga negativa), protones (carga positiva) y neutrones (carga neutra).

De esta manera, un átomo de hidrógeno es idéntico a cualquier otro átomo de hidrógeno en la galaxia y todos se componen de un protón y un electrón. En eso se diferencian de un átomo de oxígeno, que se compone de ocho protones y ocho electrones.

  1. Propiedades de la materia

Materia-condensacion-min
El punto de ebullición es una propiedad específica de cada tipo de materia.

La materia presenta propiedades de diversa naturaleza que pueden organizarse según su perspectiva:

  • Propiedades físicas. Dependen de la sustancia misma y se manifiestan en su apariencia, su olor y sabor, su textura, su peso, su resistencia, etc.
  • Propiedades químicas. Dependen de la configuración atómica de la sustancia y se ponen de manifiesto en su reacción con otras sustancias o compuestos, o ante diversas fuerzas como la electricidad o el magnetismo.
  • Propiedades físico-químicas. Se trata de una perspectiva que reconcilia las dos anteriores.
  • Propiedades generales. Aquellas propiedades compartidas por toda la materia, como el peso o la masa.
  • Propiedades específicas. Aquellas propiedades únicas de cada tipo de materia, como el punto de ebullición o la densidad.
  1. Principales características de la materia

Las principales características de la materia son:

  • Masa. La masa de las cosas es la sumatoria de la cantidad total de materia que hay en ellas. Esto es, cuántos elementos hay contenidos en un mismo cuerpo. Se mide en kilogramos de acuerdo al Sistema Internacional (SI).
  • Peso. Aunque comúnmente se confunde con la masa, es algo distinto: es la medida en que actúa la fuerza de gravedad sobre un cuerpo u otro, medida en Newtons (N) de acuerdo al SI.
  • Volumen. Es la relación del espacio que ocupa un cuerpo determinado, medido en metros cúbicos (m3) según el SI.
  • Densidad. Se refiere a qué tan juntas están las partículas de un cuerpo o una sustancia, calculada como la relación entre masa y volumen. Se expresa, por ende, en kilogramos por metro cúbico (kg/m3).
  • Temperatura. Es la medida de calor percibida en un cuerpo determinado, ya que la energía calórica se transmite de los cuerpos más cálidos a los más fríos. Para ello se emplean distintas escalas de temperatura: la Celsius (°C), la Kelvin (°K) o la Fahrenheit (°F).
  1. Características de la materia sólida

Materia-solido-min
La materia sólida se caracteriza por su dureza, maleabilidad y ductilidad.

La materia sólida tiene sus partículas muy próximas y fijas en relaciones estables de atracción, que les confieren una forma definida, resistencia a la deformación e imposibilidad de fluir. Los sólidos presentan además las siguientes propiedades exclusivas:

  • Dureza. Se refiere a su resistencia a la penetración por parte de otro sólido. Los objetos duros no pueden cortarse con facilidad, como sí los blandos.
  • Maleabilidad. Se refiere a los materiales que pueden ser deformados ante la presencia de una fuerza constante y continua, sin romperse o dividirse en partes más chicas.
  • Ductilidad. Se refiere a la posibilidad de formar hilos de la materia cuando se la somete a fuerzas contrarias.
  • Punto de fusión. La temperatura a la cual un sólido deja de serlo y se vuelve líquido.

Ver además: Estado sólido

  1. Características de la materia líquida

Materia-viscosidad-min
La viscosidad depende de la resistencia de las partículas al movimiento lineal.

La materia líquida fluye más o menos fácilmente, ya que sus partículas se encuentran vibrando rápidamente y se atraen con menor fuerza, permitiéndoles mantenerse juntas y tener un mismo volumen propio, pero no una forma propia determinada (sino la de su recipiente). Además, tienen las siguientes características:

  • Compresibilidad. Esta es la medida en que la materia puede comprimirse o no, es decir, si sus átomos pueden obligarse a estar más próximos los unos a los otros. Está presente en los líquidos y en mayor medida los gases, pues los sólidos son incompresibles.
  • Viscosidad. Dependiendo de qué tanta resistencia ofrezcan sus partículas al movimiento lineal, el líquido fluirá más o menos fácilmente. A mayor viscosidad (como el asbesto), menor fluidez.
  • Punto de congelación. La temperatura a la cual un líquido pasa a ser un sólido.
  • Punto de ebullición. La temperatura a la cual un líquido pasa a ser un gas.
  1. Características de la materia gaseosa

Los gases son la presentación más dispersa, menos cohesionada y más volátil de la materia. No tienen forma ni volumen determinados, sino que tienden a ocupar todo el espacio disponible. Son fluidos y los afecta menos la gravedad. Tienen las siguientes propiedades:

  • Compresibilidad. Mucho mayor que la de los líquidos.
  • Presión. Los gases ejercen fuerza sobre todo lo que los contiene, por lo que “empujan” y presionan todo a su alrededor.
  • Licuefacción. Aplicando grandes cantidades de presión, puede forzarse un gas a volverse líquido.
  • Condensación. Similarmente, retirando energía calórica, se puede hacer un gas líquido.
  1. Características de la materia plasmática

El plasma de uno de los menos conocidos estados de agregación de la materia, aunque sea el más abundante en el universo. Se trata de un fluido semejante al gaseoso, pero cuyas partículas se encuentran cargadas eléctricamente, sin poseer por ello equilibrio electromagnético. Como los gases, no tiene forma ni volumen definido. Un perfecto ejemplo de ello es el fuego.

  1. Niveles de organización de la materia

Tejidos-min
Las células se organizan en tejidos, con mayores niveles de organización.

Según la biología, la materia se organiza en diversos niveles o planos de complejidad, que son:

  • Nivel subatómico. El de las partículas dentro del átomo: electrones, protones, neutrones.
  • Nivel atómico. El de los diversos átomos y elementos.
  • Nivel molecular. El de los átomos enlazados en estructuras químicas mayores de diversa complejidad.
  • Nivel celular. El de la aparición de la célula como unidad mínima de la materia viviente, sobre todo como organismos unicelulares. El paso entre el nivel anterior y éste es todavía objeto de especulación científica.
  • Nivel de tejido. Las células se organizan en tejidos que alcanzan mayores niveles de organización y especialización en seres pluricelulares.
  • Nivel de órgano. Los tejidos constituyen órganos en el cuerpo cada vez más complejo de los seres pluricelulares.
  • Nivel de sistema. Los órganos operan de manera conjunta y recíproca en el cuerpo, formando sistemas vitales.
  • Nivel de organismo. El conjunto de sistemas y aparatos producen un individuo vivo.
  • Nivel de población. Los organismos vivos se juntan para protegerse y reproducirse, formando poblaciones.
  • Nivel de ecosistema. Las diversas poblaciones que comparten un mismo hábitat ejercen relaciones recíprocas y conforman un ecosistema.
  • Nivel de bioma. Diversos ecosistemas que comparten una misma región geográfica, sujetos a las mismas fuerzas naturales, forman un bioma.
  • Nivel de biósfera. La totalidad de los biomas del planeta conforman la perspectiva total de la vida en la Tierra.
  1. Qué es la anti-materia

La anti-materia es un concepto de la química cuántica: materia compuesta por antipartículas, contrapuesta a la materia ordinaria, con la cual reacciona aniquilándose y liberando fotones o rayos gamma. Se trata de una forma de materia poco frecuente en el universo, que habría tenido su origen en el Big Bang.

Referencias

 

Cómo citar este contenido:

Citar

Enciclopedia de Características (2017). "Materia". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/materia/