10 Características de los

Metales y No Metales

Te explicamos qué son los metales y los no metales, las propiedades que presentan y cuáles son sus características principales.

Metales y no metales
Los metales tienden a perder electrones y los no metales tienden a ganarlos.

¿Qué son los metales y los no metales?

La química divide a los elementos en grupos de acuerdo a sus características. En función de esto existen dos categorías opuestas: la de los metales y la de los no metales. Con propiedades físicas y químicas intermedias se define un tercer grupo: el de los metaloides.

A grandes rasgos, se puede decir que los metales tienden a perder electrones y los no metales tienden a ganar electrones o a compartirlos; esto es debido al número de electrones de la capa más externa, que en el primer caso es siempre menor de 4 (en general, 1, 2 o 3) y en el segundo es de más de 4 (5, 6 o 7). Esto obedece a la teoría del octeto de Lewis.

Ver además: Oro

Características de los metales

Metales y no metales
Los metales presentan resistencia frente a fuerzas de tracción.
  • Son sólidos a temperatura ambiente (excepto el mercurio, que es líquido).
  • Reflejan la luz de una forma característica (eso les otorga brillo).
  • Se corroen y oxidan con facilidad en contacto con el agua.
  • Son maleables, tienen la capacidad de ser transformados en láminas.
  • Son dúctiles, tienen la propiedad de ser moldeados para producir alambres o hilos.
  • Presentan resistencia frente a fuerzas de tracción, por eso se emplean en maquinaria.
  • Son buenos conductores de la electricidad y del calor.
  • Tienen alta densidad.
  • Tienen baja electronegatividad.
  • Sus sales forman iones electropositivos (cationes) en solución acuosa.
  • Algunos presentan magnetismo.
  • En su mayoría provienen de los minerales que integran la corteza terrestre o del agua de mar.
  • Al mirar la tabla periódica, los vemos agrupados a nuestra izquierda. La primera columna corresponde a los metales alcalinos y la segunda a los metales alcalino-térreos. Hacia el centro se ubican una gran cantidad de metales llamados de transición, y a la derecha de estos encontramos primero los metales del bloque p y luego los metaloides.

Características de los no metales

Azufre - no metales
Generalmente los no metales son frágiles o quebradizos.
  • Pueden ser sólidos, líquidos o gaseosos a temperatura ambiente.
  • No reflejan la luz, por lo que carecen de brillo (superficie opaca)
  • No se corroen
  • Son malos conductores de la electricidad y el calor.
  • En general son frágiles o quebradizos; algunos son duros y otros son blandos
  • Tienden a formar aniones (iones negativos) u oxianiones en solución acuosa.
  • Por lo general son menos densos que los metales.
  • Tienen elevada electronegatividad.
  • Sus puntos de fusión suelen ser más bajos que el de los metales.
  • Los organismos vivos están compuestos en su mayor parte por no metales.
  • Varios no metales son diatómicos en el estado elemental.
  • Están tanto en los minerales de la corteza terrestre como en la atmósfera que rodea a esta. También se encuentran formando parte de sales marinas.
  • Cuando observamos la tabla periódica de los elementos, los vemos a la derecha. Los no metales comprenden los halógenos, los gases nobles y elementos importantísimos como el carbono, el nitrógeno, el oxígeno, el fósforo, el azufre. El hidrógeno es no metal pero se encuentra a la izquierda, ya que tiene una serie de características particulares que lo hacen único.

¿Cómo citar?

"Metales y No Metales". Autor: Julia Máxima Uriarte. Para: Caracteristicas.co. Última edición: 5 de julio de 2019. Disponible en: https://www.caracteristicas.co/metales-y-no-metales/. Consultado: 20 de julio de 2019.