10 Características del
Nitrógeno

Te explicamos qué es el nitrógeno, cómo es su composición química, sus usos, efectos, funciones y características principales.

Nitrogeno liquido en vaso
En condiciones normales, nitrógeno se presenta en estado gaseoso.

¿Qué es el nitrógeno?

El nitrógeno es un elemento químico que posee una elevada carga negativa. En condiciones normales se presenta en estado gaseoso y recibe el nombre de gas diatómico o molecular. Tiene una electronegatividad de grado 3 y en la tabla periódica se lo representa con la letra “N”.

Este elemento es utilizado por los seres vivos para vivir dado que ocupa el mayor porcentaje de aire que se respiran animales y vegetales.

En latín el nitrógeno proviene de las palabras “nitrum” (que históricamente se empleaba para designar a los compuestos de sodio) y “genes” (que significa generar).

Aunque se lo utilizaba de manera muy precaria desde la Edad Media, fue Scheele el primer científico que logró aislar este elemento del resto de las partículas que se encontraban en el aire.

Características del nitrógeno

  1. Tipo de elemento

El nitrógeno es un gas inoloro, incoloro e insípido que compone el 80 % del aire que respiramos. Es un no-metal en estado gaseoso y se lo considera un elemento inerte.

  1. Estructura

El nitrógeno se compone de dos tipos de isótopos: N14 y N15. Además se pueden encontrar otros tipos de isótopos de origen radiactivo como el N12, N13, N16 y N17 por lo cual en estado líquido o sólido es preciso manejarlo con especial cuidado.

  1. Composición química

  • Peso atómico: 14,0067
  • Número atómico: 7
  • Símbolo: N
  • Punto de fusión: -210º C
  • Punto de ebullición: -195,79º C
  • Densidad: 1,25046 por litro.
  1. Estados del nitrógeno

En la naturaleza el nitrógeno se encuentra en estado gaseoso. No obstante, el hombre ha podido trasformar este estado en líquido y sólido.

Aunque sus usos más notables son en estado líquido, es importante remarcar que el estado líquido del nitrógeno debe utilizarse solo para fines específicos y teniendo en cuenta las precauciones adecuadas.

Al ser su temperatura muy baja, puede dañar la piel y generarle quemaduras frías.

  1. Obtención del nitrógeno

Este no-metal se puede obtener a través de la implementación de diversos medios. Entre los más utilizados se encuentran la destilación fraccionada y la licuefacción. Sin embargo, se halla en abundancia en estado natural en el aire que respiramos.

  1. Presencia del nitrógeno

Además de estar presente en el aire que respiramos, encontramos nitrógeno en la comida, plantas, fertilizantes, sustancias venenosas y hasta en explosivos.

  1. Función del nitrógeno en la naturaleza

El nitrógeno realiza un importante aporte para el medio ambiente: sin este elemento no sería posible la vida sobre la tierra. El nitrógeno ayuda a las bacterias en un proceso complejo donde este elemento queda depositado en las plantas para luego ser ingeridas por los animales.

En otras palabras, sin la presencia del nitrógeno las bacterias no podrían convertir el suelo en base fértil para las plantas. Por esta razón se considera que el nitrógeno interviene en el ciclo vital del ecosistema.

  1. Utilidades del nitrógeno

Entre las funciones del nitrógeno, encontramos las siguientes:

  • Como conservante de alimentos envasados, ya que detiene su oxidación.
  • Las bombillas de consumo tienen nitrógeno, que resulta ser más accesible que cuando se utilizaba argón.
  • Se usa en explosivos líquidos para evitar que exploten.
  • Se utiliza para la fabricación de piezas electrónicas como transistores o circuitos integrados.
  • Se usa en los combustibles de los aviones dado que ayuda a prevenir el riesgo de incendios.
  • El nitrógeno en estado líquido ayuda en la conservación de la sangre, plaquetas, etc.
  • Está presente en casi todas las drogas farmacológicas que se consumen (el óxido nitroso se usa como anestesia).
  • Se usa para fabricar acero inoxidable.
  1. Efectos del nitrógeno en el organismo

El nitrógeno en estado natural se encuentra en el aire; en el suelo y en el agua esta sustancia se halla en estado compuesto: se compone de nitrito y de nitratos.

Este nitrógeno compuesto no resulta ser tan benéfico para la salud, siendo algunos de sus principales efectos los siguientes:

  • Disminuye el trasporte del oxígeno en la sangre
  • Lentifica el funcionamiento de la glándula tiroidea
  • No permite la fijación correcta de la vitamina A en el organismo
  • Fomenta la producción de una sustancia llamada nitrosamina, responsable de la mutación de las células (cáncer).
  1. Curiosidad: el nitrógeno en los colores del cielo

Este elemento es el responsable de los colores azul, verde, violeta, naranja y rojo que aparecen en el cielo. No solo en el arcoíris sino también en una puesta de sol.

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Enciclopedia de Características (2017). "Nitrógeno". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/nitrogeno/