10 Características del
Producto Interno Bruto

Te explicamos qué es el producto interno bruto, su origen y limitaciones. Además, cómo se calcula, sus variaciones y más.

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El PIB es el equivalente a las fuerzas económicas productivas de un país.

¿Qué es el producto interno bruto?

Se llama producto interno bruto (siglas PIB) a una variable del análisis macroeconómico que expresa el valor financiero total de producción de bienes y de servicios de demanda final que corresponde a una región o un país, contabilizado en un período puntual de su historia.

Esto quiere decir que el PIB es el equivalente a las fuerzas económicas productivas de un país, expresadas en dinero y a partir de lo registrado por la contabilidad nacional de dicho país. Y se emplea como un baremo para medir y comparar el desempeño macroeconómico.

Se trata de una de las magnitudes económicas más importantes en el análisis contemporáneo, a pesar de que presenta reconocidas limitaciones y no se le puede tomar como un reflejo de la vida en el país.

Características del producto interno bruto

  1. Origen

El Producto Interno Bruto fue inventado por Simon Kuznets, también creador del Sistema Estadounidense Unificado de Contabilidad Nacional y ganador del Premio Nobel de Economía en 1971, quien trabajaba de hacía años en patrones de medición del crecimiento económico y distribución de ingreso.

A pesar del éxito de su concepto, ampliamente utilizado por economistas y periodistas en el mundo, Kuznets fue explícito en su consideración de que el estado de bienestar de un país no puede medirse únicamente por su crecimiento económico, como se suele hacer explorando la base del ingreso per cápita derivado del PIB.

  1. Definición del PIB

El PIB es la sumatoria de todos los bienes producidos y servicios finales ofrecidos por el país o la región en un período específico de tiempo (generalmente un año), tanto por empresas nacionales como extranjeras, tanto públicas como privadas.

Con ese coeficiente macroeconómico luego pueden realizarse numerosos cálculos derivados, para obtener su tasa de variabilidad, su distribución per cápita o la balanza comercial, entre otros. Resulta ser un concepto sumamente útil y versátil en el estudio de la economía.

  1. Magnitud de flujo

Conviene explicar que el PIB es una magnitud de flujo o corriente, es decir, que se calcula en base a los bienes producidos durante el período elegido, sin tener en cuenta el stock o fondo, vale decir, las riquezas que se tienen de períodos anteriores.

En ese sentido, es una magnitud inseparable del tiempo, ya que las riquezas que permanecen (patrimonio) son de otro orden macroeconómico.

  1. Producción final

Otra consideración importante es que el PIB toma en cuenta únicamente la producción final, no la intermedia. Esto es, aquellos bienes o servicios que van a consumidor final, no que forman peldaños intermedios de la cadena productiva o hacen de materia prima para otros procesos.

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El PIB toma en cuenta únicamente la producción final.
  1. Cómo se calcula el PIB

El PIB puede determinarse en base a tres distintos enfoques:

  • En base a los gastos. Se suman todas las demandas finales de bienes y servicios del período a medir, en base a cuatro grandes renglones de gasto: consumo familiar (C), gastos gubernamentales (G), inversión en nuevo capital (I) y los resultados netos del balance comercial: el total de exportaciones (X) menos el de importaciones (M). La fórmula del PIB en ese caso sería: PIB = C + G + I + (X – M)
  • En base a los ingresos o la distribución. Se suman todos los ingresos de todos los factores involucrados en la cadena productiva del país, antes de deducir los impuestos. En este caso la fórmula sería: PIB = RL + RK + RR + B + A + (Ii – Sb), en donde RL representa los salarios del trabajo, RK las rentas procedentes del capital o la tierra, RR los intereses financieros, B los beneficios, A las amortizaciones, Ii los impuestos directos y Sb los subsidios.
  • En base a la oferta o al valor agregado. En este último caso, el PIB se calcula en base al aporte neto de cada sector económico del país, sumando los valores añadidos al producto durante cada peldaño del circuito productivo.
  1. Variación del PIB

Dado que el PIB refleja el poderío económico de un país, midiendo su variación en un período determinado puede calcularse si la economía de dicho país creció o se contrajo. La tasa porcentual de variación se calcula en base a la fórmula:

tn = [ (PIBn – PIBn-1) ÷ PIBn-1 ] x 100

En donde PIBn es la medición del primer año y PIBn-1 el del año siguiente.

  1. PIB per cápita

Otro cálculo común es el Producto Interno Bruto per cápita, es decir, la renta per cápita o ingreso per cápita o PIB por habitante. Esta magnitud se emplea para medir la riqueza económica de los ciudadanos del país. Y se calcula simplemente dividiendo el PIB entre el número de habitantes:

PIBpc = PIB / N 

  1. Tipos de PBI

Existen dos tipos fundamentales de PBI, cuya distinción es importante a la hora de hacer comparaciones históricas y evitar distorsiones del cálculo producto de la inflación (ya que los bienes y servicios, al ser tan disímiles, se deben expresar económicamente en moneda). Éstos son:

  • PBI nominal. Es aquel que se calcula sumando el valor monetario de todos los bienes y servicios producidos a precios corrientes en el año en que fueron producidos.
  • PBI real. Es idéntico al anterior, pero se expresa el valor monetario a precios constantes, es decir, a los precios del año en que se realiza la comparación.
  1. Limitaciones

Tal y como su creador lo advirtiera, el índice que el PIB representa no puede realmente ser tomado como un indicador de prosperidad o de bienestar para la gente, sino apenas como un indicador del movimiento económico.

El PIB deja por fuera numerosas variables sociales, culturales, políticas e incluso algunas variables económicas como el autoconsumo o la autoproducción, el voluntariado, ni el valor económico de los pasivos y activos públicos, ni nada que no sea estrictamente material.

  1.  Otros indicadores

Indicadores semejantes al PIB que también tienen relación con la economía y el desempeño de los países, son:

  • PIB verde. Se calcula restando al PIB los daños ecológicos, biológicos o contaminación que dicha actividad económica haya generado.
  • Índice de desarrollo humano. Elaborado por instituciones de rango internacional como ONU, contempla el PIB per cápita junto con la esperanza de vida y la tasa de educación nacional.

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Enciclopedia de Características (2017). "Producto Interno Bruto". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/producto-interno-bruto/