10 Características del Sistema Circulatorio

Te explicamos qué es el sistema circulatorio y cuáles son sus características principales. Además, cuáles son sus tareas y funciones.

sangre - sistema circulatorio
La sangre es el vehículo mediante el cual viaja el oxígeno y los nutrientes.

¿Qué es el sistema circulatorio?

El sistema circulatorio es un sistema complejo de estructuras, órganos y vasos sanguíneos. Se encarga del transporte y alimentación de nutrientes desde y hacia las células y tejidos de todo el cuerpo. Además de transportar nutrientes, el sistema circulatorio transporta oxígeno a todo el organismo.

El sistema circulatorio está compuesto por uno de los órganos principales del cuerpo, el corazón. Este órgano es un músculo que bombea sangre para nutrir al resto del organismo. Este trabajo de bombeo lo puede hacer gracias a los impulsos nerviosos.

El corazón es un órgano que funciona ininterrumpidamente desde el momento de la concepción  (cuando ese forma el embrión en la panza de la madre) hasta el momento de la muerte del ser vivo.

El aparato circulatorio es la combinación del funcionamiento del sistema cardiovascular y del sistema linfático. El sistema cardiovascular está formado por el corazón, los vasos sanguíneos y la sangre; y el sistema linfático transporta la linfa unidireccionalmente hacia el corazón.

No es exclusivo de los seres humanos, ni siquiera de los animales. Por el contrario las plantas también poseen un sistema circulatorio que detallaremos más adelante.

Características del aparato circulatorio

  1. Función general

La función del sistema circulatorio es bombear sangre para que lleguen diferentes nutrientes y oxígeno al interior de las células de cada órgano.

  1. Funciones específicas

  • Transporta nutrientes desde las células hasta los órganos
  • Transporta productos de deshecho
  • Regula la temperatura corporal
  • Regula el equilibrio hídrico
  • Transporta moléculas de defensa, hormonas y comunicación (llevando información hasta el cerebro, por ejemplo).
  • Es partícipe en la reproducción
  1. El corazón

El órgano principal del sistema circulatorio es el corazón. Este se encuentra ubicado en la cavidad torácica. Este es el órgano encargado de generar la sangre para llegar a los diferentes órganos del cuerpo.

Ver: 10 Características del Corazón

  1. Formas de bombeo

El corazón, puede tener dos bombeos o cuatro. Al primero se le conoce como sistema abierto. Este tiene dos cámaras, mientras que al segundo se le conoce como sistema cerrado y tiene cuatro cámaras.

  • Sistema respiratorio con corazón de 2 cámaras (sistema abierto). En este caso la sangre fluye de forma libre por todo el cuerpo pero el oxígeno se transporta mediante unos tubos que se abren al exterior. Acá se encuentra el sistema circulatorio de los insectos y de los arácnidos.
  • Sistema respiratorio con corazón de 4 cámaras (sistema cerrado). En este caso, la sangre circula a través de los vasos sanguíneos y esta sangre no sale de los vasos. Los mamíferos, en general, poseen este tipo de sistema cerrado.
  1. Vasos sanguíneos

aparato circulatorio
Partes del sistema circulatorio.

Dentro del sistema circulatorio se encuentran los vasos sanguíneos. Estos pueden ser:

  • Venas. Son los vasos sanguíneos que transportan la sangre de regreso desde los órganos hasta el corazón. Este retorno carece de oxígeno y nutrientes.
  • Arterias. Son los vasos sanguíneos que salen desde el corazón cargados de oxígeno hasta los distintos órganos. Esta sangre siempre tiene mayor presión que aquella que circula en las venas.
  • Capilares. Son vasos sanguíneos diminutos de apenas 1 milímetro. En ellos se produce un intercambio entre la sangre y el líquido que se encuentra en las células de los tejidos (llamado líquido intersticial). El oxígeno pasa mediante la pared capilar. Así ingresa al organismo (desde el tejido hacia la sangre) y sale el dióxido de carbono.
  1. La sangre

La sangre es el vehículo mediante el cual viaja el oxígeno y los nutrientes a través de los vasos sanguíneos. Para decirlo de otro modo, la sangre es como el caudal de un río. Esta es de coloración roja y contiene:

  • Glóbulos rojos. Son los que transportan el oxígeno de los pulmones hasta los tejidos.
  • Plaquetas. Son las encargadas de detener las hemorragias y favorecen la coagulación de la sangre.
  • Glóbulos blancos. Son los encargados de defender al organismo de virus y bacterias. En otras palabras son las defensas del organismo.
  • Plasma. El plasma sirve de transporte de nutrientes pero es, además, en sí misma una sustancia que contiene diversas proteínas.
  1. Sistema linfático

El sistema linfático, producen y transportan linfa desde los tejidos hasta los vasos sanguíneos. El sistema linfático es indispensable para el sistema inmunitario del cuerpo. La linfa se transporta de forma unidireccional hacia el corazón.

  1. Enfermedades del sistema circulatorio

  • Arterioesclerosis
  • Infarto de miocardio
  • Hipertensión arterial
  • Arritmia
  • Enfermedades hereditarias o congénitas
  • Leucemia
  • Derrame cerebral
  1. Factores de riesgo

  • Sedentarismo
  • Tabaquismo
  • Obesidad
  • Hipercolesterolemia
  • Diabetes mellitus
  • Estrés
  1. El caso de las plantas

Las plantas no tienen sangre. Sin embargo ellas están compuestas de una sustancia mediante la que circulan diferentes nutrientes de la planta. Es a través de los xilemas que las plantas captan los nutrientes desde sus raíces. Así viaja la savia desde las raíces y se distribuye por toda la planta.

Por otra parte está el floema que es un tipo de tejido a través del que pasan diferentes sustancias para su posterior almacenamiento.

Este proceso comienza cuando la planta toma agua desde sus raíces. A partir de allí, la planta forma la savia bruta que es transportada por el xilema hasta las hojas. Esta savia es utilizada para producir la fotosíntesis.

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Enciclopedia de Características (2017). "10 Características del Sistema Circulatorio". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/sistema-circulatorio/