10 Características del
Sistema Muscular

Te explicamos qué es el sistema muscular, cuáles son sus funciones y sus características principales. Además, accidentes musculares.

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El sistema muscular moviliza y mantiene firme el esqueleto de los vertebrados.

¿Qué es el sistema muscular?

Se entiende por sistema muscular al conjunto de fibras y tejidos musculares que constituyen la red necesaria para movilizar y mantener firme al esqueleto de los animales vertebrados, incluido el hombre, y que dan forma definida a su cuerpo.

Este sistema se encuentra finamente concebido para permitirles un sinfín de posturas y movimientos determinados y constituye en el caso humano el 40% de la masa corporal total (más de 600 músculos distintos).

Los músculos en su mayor parte están controlados a voluntad por el sistema nervioso central del individuo, si bien muchos otros responden a reflejos como el caso de los músculos cardíacos que no cesan de latir mientras viva el organismo.

Esto significa que son una parte vital de la composición del cuerpo, que le brindan soporte, agilidad y protección, además de tomar parte en el circuito metabólico de la energía.

Ver además:

Características del sistema muscular

  1. Clasificación celular

Las células que componen los distintos músculos del cuerpo se llaman miocitos, un tipo de célula multinucleada, larga y delgada, provista de una gran capacidad elástica.

Mediante contracciones y elongaciones, estas células integran fibras del tamaño que se necesiten y movilizan las distintas partes del cuerpo.

  1. Elementos del sistema

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Los músculos están formados por fibras musculares rodeadas de tejido.

El sistema muscular del ser humano y la mayoría de los mamíferos superiores se compone de músculos y tendones. Los primeros tienen la tarea de contraerse y propiciar el movimiento, algunos a voluntad y otros de manera refleja.

Los segundos, en cambio, son bandas fuertes de colágeno que juntan la musculatura a los huesos y soportan la tensión generada entre las partes y las aproxima para evitar desgarraduras.

  1. Tipos de músculo

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Existen tres tipos de músculo en nuestro cuerpo:

  • Músculos lisos. Llamados también “viscerales” o “involuntarios”, ya que no están controlados conscientemente por el sistema nervioso central, sino que responden al sistema nervioso vegetativo. Componen el sistema excretor, reproductor, etc.
  • Músculos estriados. También llamados músculos “esqueléticos”, presentan bajo microscopio una serie de estrías y de allí su nombre. Están unidos a los huesos y responden al control voluntario del individuo, como es el caso de los músculos del globo ocular, de la boca o las extremidades.
  • Músculos cardíacos. Son los músculos que componen el corazón y cuya contracción y distensión es involuntaria y continua. Este ejercicio se realiza unas 100.000 veces por día, por eso son algunas de las fibras musculares más fuertes del cuerpo.
  1. Funciones

Las distintas funciones del sistema muscular son:

  • Locomoción. Permite mover al individuo, desplazarlo en alguna superficie, permitirle caminar, correr, trepar, etc.
  • Postura. Mantiene la forma del cuerpo estable, incluso en reposo, y cada parte del cuerpo en su lugar correspondiente.
  • Movimiento de los órganos internos. Maneja los órganos internos como el intestino o el corazón, permitiendo que desempeñen su función.
  • Estabilidad. Los músculos mantienen el cuerpo equilibrado y en su sitio.
  • Información. La contracción de la musculatura puede revelar dolencias de algún tipo en el cuerpo, también nos permite adoptar expresiones que transmiten información a quienes nos rodean.
  • Protección. La musculatura, junto al esqueleto, defiende los órganos internos de posibles agresiones y los mantiene a resguardo en nuestro interior.
  • Calor. Al operar, nuestros músculos generan energía calórica.
  1. Forma muscular

Los músculos poseen distintas formas, adaptadas a las funciones que deben llevar a cabo. Entre ellas encontramos:

  • Fusiformes. Músculos con forma de huso, grandes en el centro y delgados en los extremos.
  • Planos y anchos. Como los abdominales y los de la caja torácica que permiten la respiración.
  • Abanicoides. Con forma de abanico, como los pectorales.
  • Circulares. Con forma de aro, se encargan de abrir y cerrar conductos, tal y como el orificio del ano.
  • Orbiculares. Parecidos a los fusiformes, pero con un orificio en el centro, por lo que permiten abrir y cerrar partes como los ojos o la boca.
  1. Funcionamiento

Los músculos, como se ha visto, tienen distintas formas de operar. Podemos identificar tres tipos de movimiento:

  • Voluntarios. Los que llevamos a cabo con plena conciencia, como mover nuestras extremidades.
  • Involuntarios. Aquellos ajenos a nuestro deseo pero que de alguna manera se hacen notar, como los viscerales.
  • Autónomos. Aquellos que no dependen de nuestra voluntad y operan de acuerdo a un programa totalmente independiente, como los cardíacos.
  1. Energía

Como tantas otras partes del cuerpo, los músculos obtienen la energía necesaria para operar de la glucosa que consumimos al alimentarnos.

Este proceso puede darse en presencia de oxígeno (oxidación de los azúcares) o en su ausencia (por fermentación del ácido láctico). El primer modo es el correspondiente a los ejercicios aeróbicos, el segundo a los anaeróbicos.

  1. Cuidado muscular

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El ejercicio frecuente mantiene las fibras musculares tonificadas y firmes.

El cuidado de los músculos implica, en líneas generales, la ingesta suficiente de glucosa, vitaminas y magnesio, así como el ejercicio frecuente que mantiene las fibras musculares en su tono correcto y su fortaleza justa.

Una vida físicamente activa permite mantener las proporciones musculares y fortalecer su capacidad de trabajo, mientras que la pasividad y el sobrepeso los debilitan y permiten su falla o lastimadura de cara a un esfuerzo repentino.

  1. Accidentes musculares

Existe la posibilidad de que los músculos se vean superados por la labor que llevan a cabo o impedidos para ella por alguna enfermedad. Así, suele hablarse de:

  • Desgarres. Ocurren cuando se rompe la fibra del tejido muscular.
  • Calambres. Contracciones espasmódicas e involuntarias de los músculos superficiales, a menudo dolorosas.
  • Esguinces. Daño moderado a grave de las fibras musculares, forzadas a operar más allá de sus límites.
  • Distrofia. Reducción del tejido muscular por debajo de sus necesidades.
  • Atrofia. Imposibilidad del tejido muscular para operar.
  • Miastenia. Enfermedad que debilita el tejido muscular a través de la presencia de un compuesto ácido entre sus sustancias.
  1. Fatiga

Se la conoce como fatiga muscular a la reducción de la capacidad de trabajo del músculo por ausencia de energía. Suele estar acompañada de dolores en la zona y la baja o nula respuesta del músculo al estímulo deseado. La energía necesaria se repone a través del reposo y de la alimentación.

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Enciclopedia de Características (2017). "Sistema Muscular". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/sistema-muscular/