10 Características del Sistema Respiratorio

Te explicamos qué es el sistema respiratorio y cuáles son sus características principales. Además, cómo se compone y qué funciones cumple.

pulmones - ser humano
Con la respiración, los pulmones se expanden y dilatan.

¿Qué es el sistema respiratorio?

El sistema respiratorio es el conjunto de los órganos que intervienen en la respiración. Este sistema es el responsable de la distribución del oxígeno en el cuerpo. Se encarga de captar el oxígeno y de eliminar el dióxido de carbono del organismo.

Los órganos del aparato respiratorio no se encuentran en todos los seres vivos de igual manera. Algunos animales presentan un tipo de respiración en la que las células no trasportan oxígeno al resto del cuerpo. Más bien su respiración es de tipo cutánea. Ejemplos de estos animales son las esponjas o los celentéreos.

Algunos seres presentan un sistema respiratorio constituido por branquias. Otros, por su parte, presentan pulmones. Se dice que, en cuanto a la evolución, la respiración branquial es más primitiva que la pulmonar.

En cuanto al sistema respiratorio de los seres humanos este cuenta con pulmones y realiza 26.000 respiraciones diarias mientras que un bebé respira hasta 51.000 veces al día.

Características del sistema respiratorio

  1. Órganos

El sistema respiratorio está compuesto de diferentes órganos: fosas nasales, cavidad nasal, cavidad bucal, faringe (que también forma parte del aparato digestivo), laringe (aquí se hallan las cuerdas vocales), epiglotis (es la encargada de cerrar la tráquea mientras la persona está comiendo), tráquea (tubos cartilaginosos que retienen partículas de polvo), bronquios, bronquiolos, alveolos pulmonares y pulmón.

  1. Funciones

Las funciones principales del aparato respiratorio son:

  • Proporcionar el oxígeno necesario para que el organismo viva. Al inhalar la persona aspira oxígeno. Es el sistema respiratorio quien se encarga de trasportarlo hasta la sangre para proveer oxígeno a los diferentes órganos del cuerpo.
  • Eliminar el dióxido de carbono del mismo, mediante la exhalación del aire.
  • Calentar el aire que se inspira.
  • Filtrar y limpiar el mismo oxigeno.
sistema respiratorio - partes
Las partes del aparato respiratorio.
  1. Vías de aire

Para su estudio se clasifica en 2 zonas.

  • Zona de conducción. Aquí se incluyen todas las zonas anatómicas que el oxígeno atraviesa antes de llegar a la zona siguiente (zona respiratoria)
  • Zona respiratoria. Es la zona donde sucede el intercambio de gases.
  1. Tipos de células alveolares

En el sistema respiratorio existen dos tipos de células que cumplen diferentes funciones:

  • Neumocitos tipo I. Estas abarcan entre el 95% y el 97% de la superficie total de los pulmones.
  • Neumocitos tipo II. Estas células se encuentran en menor cantidad (sólo ente el 3% y el 5%). Secretan una sustancia llamada surfactante pulmonar. Dicha sustancia evita la tensión dentro de los alveolos. De este modo impiden que estos colapsen. Este surfactante está compuesto de fosfolípidos y de proteínas.
  1. Propiedades de los pulmones

  • Adaptabilidad. Es decir que los pulmones intercambian aire. Esto produce cierta expansión o dilatación de los pulmones.
  • Elasticidad. Aunque tienen la particularidad de dilatarse, se contraen gracias a esta elasticidad que tienen y que es necesaria gracias a que poseen proteínas de elastina.
  • Tensión superficial. Hace referencia a la tensión que se produce dentro de los alveolos.
anatomia - pulmones bronquios
Los bronquios en los pulmones.
  1. Músculos que actúan

Aunque los músculos no pertenezcan a este aparato respiratorio actúan e intervienen en la respiración.

Los músculos que intervienen en la inspiración:

  • Esternocleidomastoideo
  • Escalenos
  • Intercostales externos
  • Intercostales para-esternales
  • Diafragma

Los músculos que intervienen en la expiración:

  • Intercostales internos
  • Oblicuo externo del abdomen
  • Oblicuo interno del abdomen
  • Trasverso del abdomen
  • Recto del abdomen
  1. Ventilación pulmonar

Es un proceso que permite tanto el desplazamiento del aire hacia dentro de los pulmones (inspiración) como hacia afuera (expiración). Aunque aquí aparezcan sólo dos momentos ciertamente existe otro momento que poco se tiene en cuenta: el momento sin expiración ni inspiración. Es decir el momento del reposo.

  1. Capacidad pulmonar

Existen diferentes volúmenes de oxígeno que ingresa en los pulmones. Así se diferencian entre:

  • Volumen corriente. Es el volumen normal o habitual que ingresa a los pulmones.
  • Volumen de la reserva inspiratoria. Se denomina al tipo de oxígeno que ingresa por demás en los pulmones y lo hace de manera forzada.
  • Volumen de la reserva espiratoria. Es la cantidad de aire que sale del cuerpo de manera forzada y en demasía.
  • Capacidad vital. Se refiere a la cantidad de aire que se puede expirar tras una inspiración forzada.
  • Volumen de tipo residual. Es la cantidad de aire que queda dentro de los pulmones de manera permanente. En el caso de los seres humanos adultos esta cantidad puede llegar a ser de hasta 1,5 litros.
  • Capacidad pulmonar total. Es la cantidad máxima que los pulmones pueden contener.
  1. Funciones inusuales de la respiración

  • La tos. Es una acción refleja que puede provenir del sistema nervioso, del respiratorio o digestivo.
  • El hipo. Es una contracción de forma involuntaria del diafragma.
  • El estornudo. Que se produce como una respuesta frente a una irritación proveniente de partículas de polvo u olores.
  • El bostezo. Relacionado con el sistema nervioso y se lo asocia con el cansancio físico, mental y con los niveles de sueño de la persona. También esta es una forma de aumentar el suministro de sangre al cerebro.
  • El suspiro. Es una manera de nivelar el volumen de aire que ingresa en el cerebro.
  • La risa. Desde el punto de vista del aparato respiratorio la risa comprende una serie de acciones que desprenden aire del cuerpo de manera corta, débil e intermitente.
  1. Enfermedades

Algunas enfermedades o patologías específicas que afectan el aparato respiratorio:

  • Asma bronquial
  • Edema pulmonar
  • Infarto de pulmón
  • Insuficiencia respiratoria
  • Enfermedades infeccionas virales o bacterianas.
  • Cáncer de pulmón, de laringe, de tráquea, de faringe, etc.

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Enciclopedia de Características (2017). "10 Características del Sistema Respiratorio". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/sistema-respiratorio/