10 Características del
Zinc

Te explicamos qué es el zinc, sus propiedades físicas y químicas, compuestos y sus características principales.

zinc - caracteristicas
El zinc es un elemento químico metálico.

¿Qué es el zinc?

El zinc o cinc es un elemento químico metálico, presente en la Tabla periódica en el grupo 12, parte de los metales de transición.

Su número atómico es 30 y su símbolo Zn, proveniente de su nombre original en alemán: Zink, proveniente de Zinken (“dientes”, “picos”), en alusión al aspecto filoso del mineral calamina, en el cual es abundante este elemento.

El zinc es un elemento común, de importancia biológica y de numerosas aplicaciones industriales, sobre todo como parte de aleaciones metálicas.

Es un metal muy reactivo con cuatro estados metaestables, e isótopos radiactivos con vida media menor a las 14 horas de duración (excepto un par).

Características del zinc

  1. ¿Quién lo descubrió?

El zinc es conocido por la humanidad desde épocas antiguas, antes de conocer sus propiedades elementales.

Objetos de latón de hasta 87% de zinc han sido encontrados en la antigua región de Transilvania.

Los romanos lo conocían como aurichalcum y que obtenían calentando un crisol de cadmia (calamina) con cobre.

Sería el científico suizo Paracelso en el siglo XVI quien propondría que se trataba de un metal con propiedades propias, que denominó zincum, a pesar de lo cual se lo confundía a menudo con el bismuto.

El zinc fue aislado por primera vez en 1742 y 1746 por Anton von Swab y Andreas Marggraf respectivamente, a partir del calentado de la calamina. El tratado escrito por Marggraf fue tan específico que se le considera el descubridor de este metal.

  1. Propiedades químicas

oxido de zinc
Se oxida rápidamente formando óxido de zinc.

Se trata de un elemento metálico, semejante al magnesio y al cadmio, sumamente activo químicamente.

Es siempre divalente en sus compuestos, soluble en ácidos liberando átomos de hidrógeno y formando iones cationes (Zn+2), o en soluciones fuertemente alcalinas para formar tetrahidroxozincatos (Zn[OH]2-4).

En presencia del aire se oxida rápidamente, y es combustible con dificultad, produciendo una llama azul verdosa y liberando un humo de óxido de zinc.

  1. Propiedades físicas

El zinc es un metal plateado o grisáceo, maleable, dúctil y moderadamente duro, por lo que puede enrollarse y tensarse con facilidad.

Es un excelente conductor del calor y la electricidad, no es ferromagnético y tiene punto de fusión de 419,5 °C y punto ebullición de 907 °C.

Posee una densidad 7,13 mayor a la del agua, y calentado hasta 0,91 °K opera como un superconductor eléctrico.

  1. ¿Cómo se obtiene?

zinc obtencion mineral
El zinc se encuentra en minerales como la esfalerita.

El zinc es el 23° elemento más común de la corteza terrestre, encontrado generalmente como sulfuro de zinc en los minerales conocidos como esfalerita o blenda, calamina, hemiomorfita y franklinita.

Existen reservas comprobadas de este metal hasta por 2000 millones de toneladas, repartidas en diversos países.

Una vez extraídos los minerales con zinc, pueden aplicarse dos procedimientos para obtener el elemento concentrado:

  • Vía seca. Ideal para los minerales con alto contenido de hierro, consiste en tostar el mineral para convertir los sulfuros en óxidos (calcina) y reducirlos luego con carbón.
  • Vía húmeda. Luego del tostado de los minerales, se los trata con ácido sulfúrico diluido, obteniendo lejías separables por fase. Luego se somete el sulfato de zinc resultante a electrólisis con plomo y aluminio, formando placas puras de zinc sobre este último.
  1. Usos

zinc uso plancha construccion
Las planchas de zinc se usan en la construcción.

En las industrias humanas el zinc es enormemente utilizado, especialmente en el tratamiento de otros metales, bajo la forma de aleaciones. Algunas de las aplicaciones de este elemento son:

  • Galvanizado del hierro, para protegerlo de la corrosión.
  • Producción de latón, aleado con otros metales. Así se fabrican recipientes, piezas de relojería, etc.
  • Planchas de zinc para tejados y otros usos en el sector construcción.
  • Producción de baterías para computadores, misiles y cápsulas espaciales.
  • Empleado en polvo para la fabricación de pinturas y esmaltes.
  • Como aditivo en la metalurgia de metales preciosos, y para eliminar la plata del plomo.
  • Como insumo farmacéutico, suplemento dietético y otros usos medicinales.
  1. Toxicidad

El zinc no es un metal tóxico, pero sí lo son algunos de sus compuestos como el óxido y el sulfuro de zinc.

Además, la liberación de partículas de zinc puede interferir con aparatos electrónicos y campos electromagnéticos.

El zinc es necesario para la vida, pero su ingesta excesiva también puede traer complicaciones de salud.

  1. Importancia biológica

El zinc es necesario para muchas de las reacciones bioquímicas del cuerpo, especialmente en la formación de tejidos musculares y huesos.

Es uno de los metales involucrados en la transmisión sináptica (entre neuronas) y en numerosos procesos enzimáticos, por lo que se trata de un elemento fundamental en la comunicación intracelular.

Su deficiencia tiene consecuencias sobre el desempeño del sistema nervioso, propiciando desórdenes emocionales, pérdida de memoria o disminución de la concentración. Además, se le asocia a la pérdida de cabello, debilidad en las uñas, cansancio general e incluso inapetencia sexual.

  1. Alimentos con zinc

zinc alimentos
Diversos alimentos contienen el zinc que el organismo necesita.

Algunos alimentos ricos en zinc son:

  • Mejillones, ostras, camarones, langostinos y mariscos y crustáceos en general.
  • Carnes rojas y blancas: vaca, cerdo, cordero, aves. Esto incluye las vísceras.
  • La yema de los huevos.
  • Los pescados en general.
  • Las legumbres, semillas, frutos secos y el germen de trigo, aunque en cantidades significativamente bajas.
  1. Compuestos con zinc

El zinc es bastante reactivo y forma generalmente óxidos, como el óxido de zinc (ZnO), uno de los más empleados como semiconductor.

Otros compuestos muy conocidos son el sulfato de zinc (ZnSO4), el cloruro de zinc (ZnCl2) y el sulfuro de zinc (ZnS), todos de numerosas aplicaciones en las industrias humanas.

  1. Países exportadores de zinc

zinc hierro exportacion
China, Australia y Perú son los mayores productores de zinc.

Los mayores productos de zinc en la actualidad son China, Australia y Perú. También se conoce de vetas importantes en EEUU y en Nueva Zelanda.

Referencias:

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Enciclopedia de Características (2017). "Zinc". Recuperado de: https://www.caracteristicas.co/zinc/


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